Report on Muslims in Marseilles, France Released

A report carried out by Vincent Geisser and Françoise Lorcerie under the auspices of the “At Home Europe” program has been released. The report examines the Muslim population in Marseilles within six sectors: education, lodging, employment, health, safety, political participation, and social identity and the media. Approximately 30% of the city’s population is said to be Muslim. A similar report about Paris is expected soon.

 

French scholar forecasts increased violence against Islam

July 27, 2011

 

French researcher Professor Vincent Geisser has said that terrorism attacks in Europe are a result of the climate against Muslims. Geisser, who said that Europe expresses its societal ills through Islamophobia, warned that there is a risk that Norwegian-like individual acts against Islam might become widespread in Europe. According to Geisser, professor at the Aix Political Sciences Institute of France, populist right-wing politicians like French President Nicolas Sarkozy also has a role in legitimization of anti-Islam rhetoric.

Marseille mosque construction stirs resentment

Plans to build a grand mosque in France’s second-largest city of Marseille have set off fears. “I’m going to bomb it when it opens,” an older French man told The New York Times Monday, December 28, wishing to be unnamed.

Plans are underway to build a $33-million grand mosque in the port city in April 2010. “It’s a good symbol of assimilation,” said Noureddine Cheikh, the head of the Marseille Mosque Association.

The new worship house will have a minaret that would flash a beam of purple light, instead of Adhan, for a couple of minarets to call for prayers five times per day.

But the mosque plans have stirred opposition from far-rightists in the city, where Muslims make up a quarter of its more than 1.5 million population.

The far-right Regional Front and local politicians have filed lawsuits to block the Muslim building.

Analysts agree that the Marseille mosque opposition reflects the growing anti-Muslim sentiments in the country and across Europe. “Today in Europe the fear of Islam crystallizes all other fears,” said Vincent Geisser, a scholar of Islam and immigration at the French National Center for Scientific Research. “(Islam) is a box in which everyone expresses their fears.”

CNRS Researcher Vincent Geisser Responds to Critics in Le Monde

Vincent Geisser, researcher at the CNRS accused of radicalizing Islam responds here to his critics, particularly Caroline Fourest’s explanation of the controversy around the “radical” nature of his research. Libération interviews Joseph Illand, in charge of internal security at the CNRS for his take on the controversy. Illand describes the ambiguity as to whether the contentious email was private or public.

The Case of Vincent Geisser, Scholar of Islam in the CNRS, divides the University Community

Written by Esther Benbassa, director of the EPHE (École Pratique des Hautes Études), this article claims that the case of French academic Vincent Geisser, currently under investigation for a “lack of obligatory reserve” is dividing the French university system. Detractors claim Geisser is an Islamicist, apologetic for the extremist positions he studies; his defenders point to the necessity of free speech in the academy.

French CNRS Researcher on Islam Comes Under Fire

French researcher Vincent Geisser, specialist of Muslims and the Muslim World in Aix-en-Provence at the CNRS (National Center of Scientific Research) will go before a disciplinary jury on June 29th for a recent controversy about an email he sent claiming research on Islam is persecuted by the national funding and research center.

Movement Against Racism, Anti-Semitism and for Peace, takes on Islamophobia

PARIS – MRAP, the Movement Against Racism, Anti-Semitism and for Peace, takes on Islamophobia. Its leaders regard Islamophobia as a violation of fundamental principles, including human and civic rights and liberties, on which modern, tolerant and free democracies are constructed. M. Aounit, president of MRAP, raised controversy with his primarily cultural (as opposed to religious) defence of immigrants’ Islamic heritage. He also hopes to mobilise French Muslim voters against current policies of uniformisation and assimilation. {(continued below in French)} Issu d’un r_seau cr?_ en 1941 pour sauver des enfants juifs de la d_portation, le Mouvement contre le racisme, l’antis_mitisme et pour la paix (MRAP) a subi une premi_re transformation, en 1977, en devenant le Mouvement contre le racisme et pour l’amiti_ entre les peuples. Autre innovation, en 1989 : le mouvement porte _ sa t_te un “beur” de Seine-Saint-Denis, premier dirigeant _ ne pas _tre membre du PCF. Dix-huit ans plus tard, Mouloud Aounit est accus_ de faire le lit du communautarisme religieux. L’ “islamophobie” ? “C’est un clivage tr_s important “, souligne Emmanuelle Le Chevallier. Pour l’ancienne pr_sidente de la f_d_ration de Paris, “ce concept va _ l’encontre du principe d’universalit_ et confond d_fense de l’homme et d_fense d’une religion” . “Les la_ques sont trait_s de “la_cards”, ou d'”int_gristes la_cs””, regrette Nadia Kurys, membre de la direction nationale du MRAP. Pr_sident de la f_d_ration des Landes, G_rard Kerforn voit dans cette notion d’ “islamophobie” la marque d’ “un tiers-mondisme primaire, qui conduit _ tol_rer dans les religions dites “des pauvres” ce que l’on n’aurait pas tol_r_ pour d’autres religions”. Pr_sidente du comit_ MRAP de Marseille, Horiya Mekrelouf est d’autant plus bless_e par ce concept que les militants de sa f_d_ration “ont re_u des victimes de l’int_grisme pendant les dix ans de guerre civile en Alg_rie” . “D_sormais, d_plore-t-elle, on ne peut plus d_noncer le caract_re r_actionnaire de l’UOIF (l’Union des organisations islamiques de France).” Dans un contexte – pour partie import_ du conflit au Proche-Orient – de tensions interreligieuses croissantes, le combat contre l’ “islamophobie” a relanc_ les soup_ons d’antis_mitisme qui _taient d_j_ port_s _ l’encontre de ce mouvement et de son pr_sident. Tous les faits et gestes de Mouloud Aounit – comme ses deux apparitions, dans des colloques, au c_t_ de Tariq Ramadan – sont observ_s _ la loupe, le moindre d_rapage _tant imm_diatement diffus_ et comment_ (tr_s) librement sur Internet. L’int_ress_ se dit victime de ces “radicalit_s” qui surgissent “de partout” dans la soci_t_ fran_aise. “Ce n’est pas moi qui ai chang_. C’est l’environnement qui s’est modifi_” , assure-t-il. L’Islam ? “J’ai vu ma m_re plusieurs fois faire la pri_re, mon p_re occasionnellement le ramadan. Mais on ne m’a jamais interdit de manger du cochon” , raconte Mouloud Aounit, qui se d_finit lui-m_me comme un fervent “la_que” , par ailleurs “amateur de bon bordeaux”. Cet autoportrait dessine une premi_re r_ponse _ ses d_tracteurs, qu’il accuse implicitement d’avoir d_form_ ses positions en s’appuyant sur ses origines. Des responsables et militants du MRAP ne l’entendent pas de cette oreille, _num_rant les _tapes d’une “d_rive” qu’ils d_noncent avec vigueur : la demande de lib_ration de Maurice Papon, le soutien aux _l_ves voil_es, et le d_p_t de plainte contre France-Soir – en raison de la publication des caricatures de Mahomet – ont _t_ les _pisodes les plus spectaculaires de cette crise ininterrompue, provoquant des r_actions virulentes et des d_parts en cascade. Certains s’inqui_tent d’une propension du pr_sident du MRAP _ relativiser l’antis_mitisme lorsqu’il est le fait de populations d’origine arabo-musulmane. “Au pr_texte de ne pas les stigmatiser, on ne peut plus parler du racisme antis_mite en banlieues” , d_plore Maya Vigier, membre du conseil d’administration du MRAP et d’un comit_ parisien. Mouloud Aounit s’insurge contre ces accusations, assure qu’il fait l’objet d’une “campagne calomnieuse” . Mais il ne r_cuse pas la n_cessit_, _ ses yeux, d’un r?_quilibrage. Pour traduire cette id_e, selon laquelle un crime commis contre une personne d’origine maghr_bine ne suscite pas la m_me _motion que si la victime est juive, il p_se ses mots : “La R_publique n’est pas _quitable par rapport aux victimes du racisme (…) Je regarde des deux c_t_s, y compris celui o_ les autres ne regardent pas (…). Je n’ai pas choisi une communaut_. Mais j’ai choisi, dans un contexte particulier, de d_fendre des gens qui ne sont pas d_fendus.” Si ce d_bat complexe et sensible traverse d’autres associations antiracistes et mouvements politiques, le MRAP y a plong_ sans bou_e de sauvetage. “Ce mouvement, qui _tait tr_s li_ au Parti communiste, n’a pas de tradition de d_bat intellectuel” , souligne le sociologue Vincent Geisser . “Le MRAP est la caisse de r_sonance de la soci_t_. Or nous manquons d’_lites qui pourraient nous amener _ rendre compr_hensibles des probl_matiques nouvelles, auxquelles nous n’_tions pas pr_par_s” , convient Mouloud Aounit. Elu conseiller r_gional d’Ile-de-France, en 2004, sur la liste conduite par la secr_taire nationale du PCF, Marie-George Buffet, M. Aounit lorgne, dit-on, sur une possible investiture aux _lections l_gislatives en Seine-Saint-Denis. Ses d_tracteurs ont fait le lien entre ses prises de position et la pr_paration de cette _ventuelle candidature dans le “9-3”. “Le concept d’islamophobie lui permet de s’identifier _ la communaut_ musulmane. Il veut se recycler, et pratique du marketing politique” , estime un ancien dirigeant du MRAP, Alain Calles. Mouloud Aounit indique qu’il “sera pr_sent, d’une fa_on ou d’une autre”, lors des prochaines _ch_ances _lectorales. Les Fran_ais musulmans ? “Cette population qui, hier, ne votait pas, peut d_sormais faire et d_faire des d_put_s et des maires” , dit-il. Tout en affirmant que l’enjeu de son combat a une autre envergure : “Je suis le dernier rempart avant les int_gristes.”