Face to faith

The month of Ramadan and the virtues of generosity, sacrifice and sympathy that Ramadan emphasise are of enormous importance to me. Ramadan is a time for spiritual reflection and prayer. The fasting is intended to help teach self-discipline, generosity and appreciation of what we have, while empathising with those who have much less. It is a time not just to remember the suffering of the poor, but to do something about it. Ramadan is one of the five pillars of Islam and during the month of Ramadan Muslims are also encouraged to carry out their obligations to one of the other pillars of Islam: Zakah. The Arabic word means to purify by giving to the less fortunate. Zakah is a sum representing 2.5% of your savings which each year is given to the poor to relieve distress, to the needy so they are able to earn a livelihood, or to those struggling with debt. Payment of Zakah is a form of worship and its main importance lies in the fact that it fosters in us the quality of sacrifice and rids us of selfishness and greed. As a minister for international development, Ramadan really makes me appreciate the work that my staff at the department do. For people like me who had a romantic notion growing up that one day, through our politics, we would help change the world, working for the Department for International Development is nothing short of a blessing, because in our own small but not insignificant way, we are changing the world for the better. DfID is tasked with leading the UK’s fight against global poverty. More than a billion people, one in five of the world’s population, live in extreme poverty, on less than 65p a day. Ten million children die before their fifth birthday, most of them from preventable diseases. More than 113 million children do not go to school. In a world of growing wealth, such levels of human suffering and wasted potential are morally wrong. Shahid Malik reports.

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The Lamb – a movie by Ghizlane Loualidi

The Moroccan artist Ghizlane Loualidi exposes her short film _The Lamb’ (in reference to the Muslim holy day of the Lamb sacrifice) of a the life of a foreigner living in Madrid, and the lost of reference to immigrants – namely, the Muslim ones. She also underlines the difficulties that Muslims find to celebrate their traditions just to survive in Spanish society.

Terror Arrests in New Jersey; 6 Men Arrested In a Terror Plot Against Ft. Dix

Six Muslim men from New Jersey and Philadelphia are charged with plotting to attack Fort Dix with automatic weapons and possible rocket-propelled grenades; taped conversations show plan was to kill as many soldiers as possible; arrests follow 15-month investigation during which Federal Bureau of Investigation and two informers taped group training with automatic weapons, conducting surveillance of military bases in Northeast, watching videos of Osama bin Laden and and trying to buy AK-47 assault rifles; authorities describe suspects as Islamic extremists and say they represent newest breed of threat: loosely organized domestic militants unconnected to–but inspired by–Al Qaeda or other international terror groups; complaint describes effort that was alternately ambitious and clumsy, with men eager to sacrifice their lives in name of Allah; suspects include ethnic Albanian brothers Dritan, Eljvir and Shain Duka, whose immigration path is not known, but who may have fled after US-led NATO air attacks against Yugoslav forces in Kosovo; coordinator of plot is Mohamad Ibrahim Shnewer, Jordanian-born US citizen; other suspects include Agron Abdullahu, born in former Yugoslavia, and Serdar Tatar, legal resident of US born in Turkey; it is unclear when attack was to take place, because in taped conversation suspects say there were waiting for fatwa.

Abdellah Hammoudi : “Affirming the woman as an autonomous religious subject”

Un entretien avec Abdellah Hammoudi, anthropologue a l’universite de Princeton, par Sylvain Cypel Hormis la d_mographie et les facilit_s de transports, comment expliquer la croissance rapide de la participation au hajj ? Dans le monde musulman, une g_n_ration sort d’_coles plus modernes incluant une instruction religieuse plus pouss_e. De plus, le p_lerinage fait l’objet d’une _mulation. Lorsqu’un musulman visite un Hajj, quelqu’un ayant accompli le p_lerinage, celui-ci lui souhaitera de pouvoir le faire au plus t_t. Il y a trente ans, on ne connaissait pas ce bruissement puissant dans l’opinion, o_ le hajj revient comme un motif fr_quent. Y a-t-il un lien avec la pouss_e de l’islam politique, sous toutes ses formes ? Les deux ph_nom_nes sont concomitants. Mais l’un ne g_n_re pas l’autre. Les deux sont la cons_quence de la pouss_e des classes moyennes dans l’espace musulman. Le hajj _tant une sc_ne m_diatique globale, il est normal que les religieux politis_s qui visent _ “r_islamiser” la soci_t_ y soient tr_s pr_sents. Votre livre d_crit un total don de soi de l’individu et une violence rituelle. Comment s’articule ce double mouvement ? Un des deux _l_ments centraux du hajj, la purification, se manifeste dans le th_me du sacrifice, _ la fois don de soi et s_paration de soi. Il comm_more le geste supr_me de la victime. La violence y est symbolique parce qu’il y a substitution : l’animal remplace le fils, la part la plus ch_re de soi-m_me. Il faut la prendre dans le sens premier de l’expression “se faire violence”. D_sormais, plus de 40 % des participants sont des femmes. Qu’est-ce que cela modifie pour elles dans l’islam ? Il y a l_ une vraie rupture. Il est int_ressant que de plus en plus d’hommes l’acceptent, la souhaitent, m_me. Des p_lerins m’ont dit : “Elle s’est sacrifi_e pour moi, pour _lever nos enfants. L’emmener, c’est ob_ir _ Dieu.” Il faut voir qu’hormis les talibans ou les wahhabites, l’islam radical, sur certains aspects, appara_t plus protecteur du droit des femmes : sur la propri_t_, la part d’h_ritage et m_me l’instruction. Il pousse aussi _ une participation des femmes au hajj. J’y ai constat_ une lib_ration de la parole f_minine. Des femmes discutent entre elles de leurs obligations, mais aussi avec des hommes, d’_gal _ _gal. Au hajj, l’affirmation de la femme comme sujet religieux autonome est devenue _vidente. Vous montrez une emprise _tatique saoudienne forte sur le p_lerinage, et ses limites. Le r_gime s’inqui_te-t-il d’un ph_nom_ne devenu gigantesque ? Sans aucun doute. L’encadrement est si lourd que beaucoup de p_lerins, qui viennent l_ “libres devant Dieu”, se plaignent d’une volont_ de les contr_ler. Les contraintes _conomiques, la machine de propagande du r_gime, le conditionnement au rituel sont per_us comme un d_couragement _ la libert_ de conscience dans le rapport personnel _ Dieu. Cela permet aux “puristes” de l’islam de chercher, par exemple, _ imposer sur place une s_paration entre les sexes. On entend aussi de vives critiques des r_gimes des pays musulmans. Ces ph_nom_nes _chappent au contr_le de l’Etat wahhabite. Riyad mobilise 50 000 policiers pour le hajj. Craint-il des d_bordements ? Evidemment. Le nombre croissant des p_lerins devient quasi ing_rable. De plus, il y a une instabilit_ extr_me dans la r_gion : Irak, Palestine, guerre isra_lienne au Liban, _mergence de l’Iran nucl_aris_ comme porte-voix de la revendication palestinienne, tout cela p_se lourd. Le r_gime sait son contr_le sur les lieux saints contest_s. Les plus radicaux le d_noncent comme “usurpateur”. En plus, la secte wahhabite au pouvoir est contest_e sur le plan religieux en Arabie m_me. Quand on met tous ces _l_ments bout _ bout, on con_oit que le r_gime manifeste une nervosit_ croissante. Propos recueillis par Sylvain Cypel Abdellah Hammoudi est l’auteur d’Une saison _ La Mecque (Paris, Le Seuil, 2005), une _tude ethnologique du hajj contemporain.