Regional elections: National Front fails to win any regions

The National Front (FN) on Sunday night failed to win a single region, after leading in six of 13 French regions in the first round of regional elections one week earlier.

There will be no further nationwide elections in France until the May 2017 presidential contest. Sunday’s poll was seen as a rehearsal for 2017.

The FN claims to be France’s “first party” and often leads in the first round, as it did on December 6th, with 27.8 per cent of the vote. But unlike the ruling socialist party (PS) and Nicolas Sarkozy’s conservative “Les Républicains” (LR), the FN has no allies or reserve voters to bolster its score in the run-off.

Exit polls showed the FN’s leader, Marine Le Pen, won 42 per cent of the vote in the Nord-Pas-de-Calais-Picardie region, compared to 58 per cent for the LR candidate Xavier Bertrand. Le Pen thanked her voters “for rejecting intimidation, infantilisation and manipulation” by the socialist government.

Prime minister Manuel Valls had warned of a risk of “civil war” if the FN won the elections. He called on socialists to vote for LR candidates in the three regions where the FN looked likely to win, and where LR was ahead of the PS in the first round. Sarkozy refused to reciprocate, reiterating his policy of “neither nor” – neither FN nor PS.

With left-wing support, the LR appears to have won seven of 13 regions, while the PS won six. The socialists held 21 of 22 regions under the previous system.

Ms Le Pen said the “worryingly irresponsible” rhetoric of Valls and the socialist speaker of the National Assembly Claude Bartolone showed “the dangerous drift of a dying regime,” that a “campaign of calumny and defamation” was “decided in the golden palaces of the republic and carried out in a servile way by those who live off the system”.

She noted that the FN’s score in the second round of regional elections rose from 9.17 per cent in 2010 to 30 percent on Sunday, “confirming as EU and departmental elections showed the inexorable rise of the FN, election after election”.

Marion Maréchal Le Pen lost the Provence-Alpes-Côte d’Azur region to the LR candidate, Christian Estrosi, a close ally of Mr Sarkozy, by 45 to 55 per cent.

In Alsace-Champagne-Ardennes-Lorraine, Marine Le Pen’s right-hand man, Florian Philippot lost with 36.4 per cent of the vote to 48.8 per cent for the LR candidate Philippe Richert. Jean-Pierre Masseret, the socialist candidate who defied Valls’s order to withdraw from the race, won only 15.2 per cent.

Valls said voters “responded to the very clear, very courageous appeal of the left to block the path of the extreme right, which won no region”. The results were a lesson to politicians “to end little political games, invective, sectarianism”, he said. Le Pen said the results proved “the secret ties between those who pretend to oppose each other but in reality share power without ever solving your problems”.

National Assembly strengthens anti-terrorism law

July 23, 2014

The National Assembly’s legal commission strengthened the law aimed at reinforcing France’s fight against terrorism. The legislation is expected to combat the threat represented by the presence of numerous French and European jihadists in Syria and in Iraq.

The plan’s key measure provides for the possibility to prohibit, for a limited time, a suspected individual from leaving the country to participate in jihadist operations. The text created a new “illegal entity”, that of an “individual terrorist firm” and equally reinforces Internet monitoring with the possibility of the government blocking sites that glorify terrorism.

“When these young people…see crime in its most barbaric and terrible form, with numerous executions, decapitations, and crucifixions, their behavior is destroyed to the point that when they come back, they represent a danger to our national security,” said Minister of the Interior Bernard Cazeneuve Tuesday, July 22 at the Assembly meeting.

The text, which will be publicly debated by leaders in September, completes the plan put in place in April, whose goal was to prohibit jihadist suspects from participating in Syria’s war.

Authorities have already put in place prohibitions in which children’s names, at the request of their parents, can be put on a list circulated throughout the European Union in order to stop minors from leaving to fight.

All the amendments presented by the Commission’s spokesperson, Sebastien Pietrasanta (PS) were passed. Both an individual’s identity card and passport can be confiscated in order to prohibit entrance to Turkey, the gateway to Syria.

Editors and hosts of websites “leading to acts of terrorism or glorifying it” will be, according to the amendment, required to remove the content in question.

According to Sebastien Pietrasanta, 900 Frenchmen have been involved in Syrian jihadist networks. As of mid-July, 342 Frenchmen are currently fighting in Syria including 50 women and seven minors. Over 150 people are in the process of going to Syria, and 171 are leaving Syria, of which 100 have returned to France. Thirty-three of these combatants were killed. Homeland Security stopped three people suspected of being members of a jihadist group Tuesday in Albi.

French socialist party member against law opposing burqas in public spaces

Christophe Caresche, PS (Socialist Party) deputy of Paris, has positioned himself against a law banning headscarves in public places, seeing it as an arm which could accelerate “an already marginal phenomenon.”

While claiming that wearing the burqa and niqab “call into question women’s dignity in the public sphere,” a ban being pushed by UMP deputies “risks to play into the game we think we’re battling against.” He also noted that legally it seems doubtful that such a ban could pass alongside the current constitution.

André Geron’s commission on the topic is set to make its recommendations at the end of January 2010.

Most Muslim Voters in France Lean to the Left

In this short summary of a recent study by the IFOP (Institut Français d’Opinion Publique or the French Institute of Public Opinion) published in La Croix on September 1st, based on a study of 3280 French Muslims between 2003-2008, 51% vote for the PS (Socialist Party). 26.8% of the rest of the French population typically vote for the PS. Including those with sympathies to the extreme left and the ecologist party, more than 73% of those Muslims polled were leftist voters.

See full-text articles:

Full-text article available here. (Some news sites may require registration)

Larger 2004 study done by the IFOP on political orientation and Muslims in France available here.

Evacuated Muslims In Noisy-Le-Grand Are Praying On The Lawn

By Xavier Ternisien NOISY-LE-GRAND – In compliance with court ruling, the police evacuated Muslims from a company’s building. The more than 10 thousand Muslims, about one-sixth of the town’s total population, have tried several times before to purchase an adequate site of worship, but the municipality has thwarted their attempts so far. A group of Muslims will continue to hold outdoor prayers, in all weather, as a sign of protest. {(continued below in French)} La police, qui a proc_d_ _ l’_vacuation, n’a fait qu’appliquer une d_cision du tribunal de Bobigny, rendue le 10 octobre 2002, confirm_e par la cour d’appel de Paris le 11 mars 2004. Le propri_taire de l’immeuble, l’entreprise de HLM Logirep, souhaitait en effet r_cup_rer le local. Le probl_me est qu’il n’existe pas d’autre lieu de culte musulman _ Noisy-le-Grand, une ville qui compterait pourtant, selon les estimations courantes, pr_s de 10 000 musulmans sur un total de 60 000 habitants. Chaque vendredi, 400 personnes se pressaient pour la pri_re dans la mosqu_e El-Taqwa de l’all_e du Fort. Les plus _g_s parmi les responsables du lieu de culte sont rentr_s au “bled” pour les vacances. Il ne reste sur place que quelques jeunes, qui continuent de se rassembler sur des tapis dispos_s sur l’herbe, au pied des immeubles, devant le local cadenass_. Certains lisent le Coran en se balan_ant de droite _ gauche, d’autres prennent le th_ _ la menthe en attendant l’heure de la pri_re. “Le tribunal a tranch_, nous ne revenons pas sur une d_cision de justice, d_clare l’un d’eux, M. Ibn Belkacem (il ne souhaite pas donner son pr_nom), _g_ de 30 ans. D’ailleurs, nous avons quitt_ les lieux sans faire de casse.” Les fid_les admettent que la pr_sence du lieu de culte occasionnait des nuisances pour les riverains. Les voitures encombraient les parkings au pied des immeubles. Mais selon eux, le local _tait utilis_ comme mosqu_e depuis le d_but des ann_es 1980. “Il n’y avait pas de contrat de location. L’accord _tait plus oral qu’_crit”, croit savoir M. Ibn Belkacem. “DES SALAFISTES” Aujourd’hui, les musulmans qui fr_quentaient la mosqu_e El-Taqwa accusent la municipalit_ de faire obstacle _ toutes leurs tentatives d’acquisition d’un lieu de culte. “A plusieurs reprises, nous avons trouv_ des locaux _ Noisy, raconte M. Ibn Belkacem. D’abord dans la zone industrielle, mais la Ville a fait pr_emption. Ensuite, dans le quartier du Pav_-Neuf. Mais la mairie a fait pression sur le syndic, qui a refus_ de nous vendre le local. Dans n’importe quelle ville de Seine-Saint-Denis, il y a au moins deux mosqu_es…” “Nous ne sommes pas hostiles _ ce qu’ils aient un lieu de culte s’ils ont les moyens de le financer”, se d_fend le maire (PS) de Noisy, Michel Pajon. Il _met cependant quelques r_serves : “Pas sur une zone industrielle, je n’y suis pas favorable ! C’est le meilleur moyen de la couler ! Pas dans un local commercial, ce ne serait pas adapt_. S’ils trouvent un pavillon bien adapt_, on leur mettra pas de b_ton dans les roues.” Les musulmans de Noisy-le-Grand paraissent relativement isol_s. L’Union des associations musulmanes du 93 affirme ne pas avoir de contacts avec eux. “Ce sont des salafistes”, avance son vice-pr_sident, Mustapha Cista. Il est vrai que les jeunes install_s sur le gazon de l’all_e du Fort ont un “look” typ_ : cr_ne ras_, barbe longue, djellaba blanche. Eux d_mentent appartenir _ un courant id_ologique particulier : “Nous suivons la voie de l’islam, tout simplement. Demandez aux salafistes ou au (mouvement) Tabligh : ils ne se reconnaissent pas dans notre islam.” Ils sont r_solus _ continuer de prier dehors – y compris sous les orages – tant qu’ils n’auront pas obtenu satisfaction.

France Resists Ethnic Census

Contrary to certain Anglo-Saxon countries, France has historically refused to count its ethnic minorities, on the principle, engraved in the Constitution, that the Republic only recognises citizens “without distinction of origin, race or religion.” The Europe-wide debate over this rationale began in the 1990s, and the failure of the French model of integration gave new weight to arguments in favour of collecting data on dates of naturalisation, responders’ own and parents’ county of origin, and other attributes relating to racial and ethnic origins. The debate overstepped its EU-France boundaries, and began to rage within the French government. {(continued below in French)} La controverse, qui n’agitait gu_re que les d_mographes, a pris de l’ampleur _ partir de la fin des ann_es 1990, lorsque les pouvoirs publics fran_ais – sous la pression des instances europ_ennes – ont affich_ leur volont_ de combattre les discriminations. En mettant en _vidence les failles du “mod_le fran_ais d’int_gration”, ce combat a indirectement contribu_ _ nourrir des plaidoyers pour la reconnaissance des minorit_s dites “visibles”. Jusque dans l’outil statistique, o_ elles sont justement invisibles : “Il existe une source sp_cifique d’in_galit_s, qui est li_e _ l’origine ethnique et raciale. La strat_gie fran_aise d’indiff_renciation compromet l’observation et l’analyse des discriminations”, souligne ainsi Patrick Simon, chercheur _ l’Institut national des _tudes d_mographiques (INED). Le sujet divise au sommet de l’Etat. Dans le prolongement de son plaidoyer pour la discrimination positive, Nicolas Sarkozy s’est clairement prononc_ pour le comptage ethnique. “Je n’ai toujours pas compris pourquoi certains trouvent choquant que l’on r_pertorie en France les cat_gories de populations selon leur origine. (…) Si l’on refuse de reconna_tre la composition de la soci_t_ fran_aise, comment pourrons-nous int_grer ceux _ qui l’on nie leurs sp_cificit_s et leur identit_ ! Cela n’a aucun sens !”, s’est exclam_ le ministre de l’int_rieur, mardi 2 mai, lors de l’examen par les d_put_s de son texte sur l’immigration. Se posant en d_fenseurs du “mod_le r_publicain”, le chef de l’Etat et le premier ministre ont rejet_ toute initiative en ce sens. Ainsi ont-ils obtenu, d_but mars, le retrait d’un amendement s_natorial – adopt_ par les commissions des lois et des affaires sociales – visant _ ce que soit _tabli “un cadre de r_f_rence comprenant une typologie des groupes de personnes susceptibles d’_tre discrimin_es en raison de leurs origines raciales ou ethniques”. Ce “cadre de r_f_rence” devait _tre destin_ _ “mesurer la diversit_ des origines” dans les administrations et les entreprises de plus de 150 salari_s. Le d_bat, qui est intervenu _ l’occasion de l’examen du projet de loi sur l’_galit_ des chances, a tourn_ court. Par l’entremise du s_nateur (UMP) de Paris, Roger Romani, l’Elys_e a fait conna_tre son veto. Quant aux vell_it_s du ministre de l’emploi, Jean-Louis Borloo, et du ministre d_l_gu_ _ l’_galit_ des chances, Azouz Begag, qui s’_taient montr_s ouverts sur cette question, elles ont _t_ balay_es par un arbitrage de Matignon. Pour freiner ce mouvement, Jacques Chirac peut aussi compter sur Louis Schweitzer, qu’il a nomm_ _ la pr_sidence de la Haute Autorit_ de lutte contre les discriminations (Halde). Pour l’ancien directeur de cabinet de Laurent Fabius, le comptage ethnique est une m_thode “lourde de risques”, parce qu’elle ” nourrit une logique de s_paration de communaut_s”. “C’est l’histoire de la poule et de l’oeuf”, r_plique Jean-Ren_ Lecerf, s_nateur (UMP) du Nord et coauteur de l’amendement sur le “cadre de r_f_rence”. “Ce sont les discriminations qui nourrissent le communautarisme, et non l’inverse”, affirme-t-il. “Ignorer la r_alit_ des discriminations est un danger bien plus redoutable pour la France que le communautarisme”, rench_rit Roger Fauroux, ancien pr_sident du Haut Conseil _ l’int_gration et auteur d’un rapport sur “la lutte contre les discriminations ethniques dans le domaine de l’emploi”. Pour lui, le testing et le CV anonyme – des “outils majeurs”, selon M. Schweitzer – ne sont que des “m_thodes d_tourn_es”, que l’on utilise parce qu'”on ne veut pas regarder la r_alit_ en face”. Certains des plus fervents partisans du mod_le r_publicain en viennent eux-m_mes _ douter. “Lorsque le type d’application de mod_le conduit _ l’inefficacit_ et fabrique des exclus, je ne suis pas s_r que la fid_lit_ aux grands principes ait un sens”, affirmait le premier pr_sident de la Cour des comptes, Philippe S_guin, dans un entretien au Monde du 23 f_vrier, o_ il se montrait ouvert _ une forme de recensement par origine ou nationalit_, sous r_serve de confidentialit_. Le d_bat est _galement ouvert au sein des communaut_s religieuses. Alors que le souvenir des fichiers juifs de l’Occupation p_se lourdement sur ce d_bat, le pr_sident du Conseil repr_sentatif des institutions juives de France (CRIF), Roger Cukierman, s’est dit favorable _ l’instauration de cat_gories religieuses dans le recensement fran_ais. “J’estime que nous avons besoin d’informations. L’ignorance est mauvaise conseill_re et favorise les pr_jug_s”, a-t-il affirm_ dans un entretien au Figaro Magazine du 2 juin, tout en pr_cisant que ce “sujet complexe divise la communaut_ juive de France”. A l’inverse, le pr_sident du Conseil fran_ais du culte musulman (CFCM), Dalil Boubakeur, s’est d_clar_ r_solument hostile _ une telle r_forme : “Vouloir caract_riser les gens par leur religion, c’est se tromper de temps et de R_publique.” Pr_sident du Conseil repr_sentatif des associations noires (CRAN), cr?_ le 26 novembre 2005, Patrick Loz_s entend pour sa part se d_finir haut et fort comme “Noir”. “Refuser de prendre en compte la population noire dans les statistiques de l’Insee, c’est faire comme si elle ne comptait pas”, soutient-il. Si la couleur de la peau appara_t bien comme un facteur de discrimination, les Fran_ais d’outre-mer ne semblent pas pr_ts pour autant _ se ranger dans la m_me “cat_gorie” que leurs concitoyens d’origine africaine. Ce sujet tr_s sensible est l’un des obstacles _ l’instauration d’un comptage ethnique. Il en existe d’autres : “Quel sort r_server aux m_tis, dans une soci_t_ marqu_e par la mondialisation et le m_tissage ?”, s’est interrog_e Bariza Khiari, s_natrice (PS) de Paris, qui redoute, elle aussi, qu’une telle r_forme entra_ne “une communautarisation de la soci_t_”. Le projet du Parti socialiste promet la mise en place d'”un bilan de l’_galit_” dans les grandes entreprises et les administrations. Mais ce dernier n’int_grerait que “des statistiques en fonction du domicile des salari_s”. Compte tenu des fortes r_sistances et r_ticences que susciterait une _ventuelle r_forme, ses partisans revoient leurs ambitions _ la baisse. “On ne peut pas aller plus vite que la soci_t_”, rel_ve Patrick Simon, qui se “contenterait” d_sormais d’un avis de la CNIL permettant de “syst_matiser le recueil des donn_es sur le pays de naissance des parents dans tout l’appareil statistique”. Jean-Baptiste de Montvalon et Laetitia Van Eeckhout

Laïcité Still Hot Topic

1905: Le D_bat Sur La La_cit_ Toujours Ouvert Mais Avec D’autres Enjeux With the rise of Islam in France, the 1905 law of la_cit_ has become a topic for debate. Muslims, the second largest religious group in France, often have a difficult time raising the funds for building mosques. Because of this, moneys are sometimes received from Saudi Arabia and other Arab states where forms of Islam are prevalent which have become worries since September 11th. To deal with this issue, there have been several approaches, with Nicolas Sarkozy supporting revisions to the law, while Jacques Chirac and Dominic de Villepin supporting the creation of a foundation to support mosques, but no changes to the law. {(article continues below in French)} Cent ans apr_s, la la_cit_ consacr_e par la loi du 9 d_cembre 1905 continue de faire d_bat en France, mais le ton s’est polic_ et les enjeux se sont d_plac_s vers l’islam et les nouvelles demandes religieuses, y compris les sectes. Le d_bat s’est rallum_ lors de la pr_paration de la loi du 15 mars 2004 sur le port d’insignes religieux _ l’_cole. Il conna_t des sursauts r_guliers, par exemple sur la mise en berne des drapeaux pour la mort de Jean Paul II. Mais son intensit_ et son ampleur restent sans commune mesure avec le d_but du si_cle. Son cadre a chang_ avec l’insertion dans l’espace europ_en. Et cette fois, il tourne surtout autour de l’islam. L’islam, qui n’_tait pas concern_ par la loi de 1905, est devenu la deuxi_me religion en France derri_re le catholicisme, avec environ 5 millions de musulmans estim_s pour quelque 40 millions de catholiques et autant de pratiquants r_guliers, entre 10 et 15%. Par rapport aux catholiques, aux protestants (un peu plus d’un million) ou aux juifs (environ 600.000), les musulmans sont d_pourvus de patrimoine immobilier cultuel. Souvent peu fortun_s, ils ont du mal _ financer leurs mosqu_es. Les municipalit_s peuvent les aider (baux emphyt_otiques, garanties de pr_ts etc.) mais la loi interdit tout financement public. Le recours _ des fonds _trangers, notamment d’Arabie saoudite, patrie du wahabbisme rigoriste, est mal per_u depuis les attentats du 11 septembre 2001. Le ministre de l’Int_rieur, charg_ des Cultes, Nicolas Sarkozy s’est fait le champion d’une nouvelle r_vision de la loi –il y en a d_j_ eu dix– pour mettre l’islam sur un pied d’_galit_ avec les autres religions. A gauche, Manuel Valls, d_put_-maire PS d’Evry (Essonne), soutient l’id_e. “commission de r_flexion” Mais ils restent isol_s. Le pr_sident Jacques Chirac ainsi que le Premier ministre Dominique de Villepin, qui a lanc_ une Fondation pour financer l’islam, ne veulent pas toucher _ la loi. Fin octobre, pour le centenaire de la F_d_ration protestante de France qui r_clame depuis fin 2002 un toilettage de la loi, M. Sarkozy a annonc_ une “commission de r_flexion juridique sur les relations des cultes avec les pouvoirs publics”. Elle rendra ses conclusions en juin. Hormis les protestants, les grandes religions l’ont accueillie avec r_serve. Les catholiques, qui ont mis vingt ans _ s’accomoder de la loi, redoutent d'”ouvrir la bo_te de Pandore”, selon l’expression du cardinal Jean-Marie Lustiger. “Sans remettre en question les grands _quilibres trouv_s au cours d’un si_cle d’application de la loi de 1905, nous voulons, comme catholiques, apporter notre pierre _ l’_dification, sans cesse _ reprendre, de notre unit_ nationale”, vient de rappeler le pr_sident de la Conf_rence des _v_ques de France, Mgr Jean-Pierre Ricard. “Ceux qui veulent _carter les religions de l’espace social et les enfermer dans le seul domaine des convictions priv_es se trompent de si_cle”, a-t-il ajout_. Outre l’islam, nombre d’autres religions se sont d_velopp_es depuis 1905 –bouddhisme, _vang_lisme– ainsi que des mouvements comme la scientologie ou les T_moins de J_hovah, estim_s sectaires en France mais pas ailleurs notamment aux Etats-Unis qui accusent les Fran_ais d’entraves _ la libert_ religieuse. Pour leur part, les T_moins de J_hovah ont d_pos_ le 25 f_vrier un recours contre un redressement fiscal de 23 millions d’euros devant la Cour europ_enne des droits de l’Homme.

Candidates Of Arab Origin Elected For The Brussels Parliament

AHIDAR Fouad (Spa Spirit) : 1.825 _ BXL,Elu AZZOUZI Mohamed (PS) : 4.566, Elu BOUARFA Sfia (PS) : 5.278, Elue DA_F Mohamed (PS) : 6.676, Elu DERBAKI SBA_ Amina (PS): 2.730 Elue EL KTIBI Ahmed (PS) : 3.114, Elu EL YOUSFI Nadia (PS) : 3.043, Elue LAANAN Fadila (PS) : 3.913, Elue LAHLALI Mohamed (PS) : 2.518Elu MADRANE Rachid (PS): 3.127, Elu MOUSSAOUI Fatima (CDH): 2.662, Elue RAZZOUK Souad (MR-FDF) : 2.478, Elue ROMDHANI Mahfoudh (PS): 2.873, Elu SAIDI Fatiha (PS): 2.799, Elue Temsamani Anissa (Spa Spirit) : 8.921, Elue