Muslim Politician Is Messenger of Change

By Manfred Ertel In Denmark of all places — the country with Europe’s toughest immigration laws — a Muslim member of parliament has become a rising star on the political scene. Now he wants to shake up traditional Danish politics with his new party. Is this the kind of man Danish voters are pinning their hopes on? The sort of man who is causing an upheaval in the calcified political atmosphere between _rhus and Copenhagen? He is casually dressed, and his black hair and bronze skin reveal his Arab roots. He also happens to be a Muslim. Naser Khader, 43, sits in his makeshift office in Copenhagen’s old town surrounded by boxes, laptops and loose cables. “It was so boring here, with absolutely nothing going on,” he says. “I am very pleased that we have managed to get some movement into politics.” He is putting it mildly. Since Khader announced the establishment of his party, the New Alliance, more than two weeks ago, a debate has erupted of the sort that Denmark hasn’t seen in years. Some of the issues on the new political agenda in Copenhagen include a radical 15-percent tax cut (a proposal that was quickly discarded) and a relaxation of the country’s stringent immigration policies.

New Alliance born in Denmark

On Monday, the New Alliance, under Dutch Parliamentarian Naser Khader, split from the social-liberal party, the Radical Venstre (RV). Khaser is an advocate of free speech and Muslim dialogue. His political maneuver is designed to combat the right-wing Danish People’s Party, which has taken increasingly antagonistic positions against foreigners. Syrian-born Khader gained national attention during last year’s cartoon controversy. He also founded the Association of Democratic Muslims. Through this organization, he urges dialogue within the community and appeals to the Danish people to differentiate between radical Muslims and those with moderate positions.

Popular to Compare Islamism to Nazism

One year after the publication of the caricatures of the prophet Mohammed in the conservative newspaper Jyllands Posten, the critique of Islam has never been so popular in Denmark. In their publication, Karen Jespersen and Ralf Pittelkow describe islamism as a “totalitarian ideologie, mortally dangerous” that they compare to nazism and communism. {(continued below in French)} Un an apr_s la publication des caricatures du proph_te Mahomet dans le quotidien conservateur Jyllands Posten, la critique de l’islam n’a jamais _t_ aussi populaire au Danemark. L’ouvrage qui cartonne actuellement dans les librairies s’intitule Islamistes et na_vistes. Vendu _ 5 000 exemplaires les deux premiers jours, cet essai en est _ sa troisi_me r?_dition. Les deux auteurs, Karen Jespersen et Ralf Pittelkow, y d_crivent l’islamisme comme _une id_ologie totalitaire, mortellement dangereuse_, qu’ils comparent au nazisme et au communisme. Pittelkow met en garde : _Les islamistes et leurs valeurs progressent en Europe, notamment aupr_s des jeunes g_n_rations. Ils essaient d’interf_rer dans la vie des gens, en leur disant comment s’habiller, que penser et que croire._ Les auteurs estiment que l’immigration musulmane est au coeur du probl_me. Mais surtout, ils fustigent l’attitude conciliante d’un groupe qu’ils appellent les _na_vistes_, accus_s d’ignorer la menace islamiste _par souci du politiquement correct et par peur de la r_action des musulmans_, en Europe et _ l’_tranger. Des journalistes, _crivains, universitaires, et m_me des chefs d’entreprise qui, pendant la crise des caricatures, ont choisi de consid_rer la publication des dessins du proph_te comme une provocation, plut_t que de d_fendre la libert_ d’expression. Le r_dacteur en chef de Politiken, T_ger Seidenfaden, en fait partie. Il r_agit : _Il y a une nouvelle orthodoxie : un fondamentalisme de la libert_ d’expression, qui pense que la provocation absolue est n_cessaire sous peine de verser dans l’autocensure._ Or remarque-t-il, _m_me si les gens font d_sormais preuve d’une certaine prudence, cela ne participe absolument pas d’un ph_nom_ne de limitation du d_bat public_ . La preuve : r_cemment, son journal a publi_ une p_tition exigeant que soient poursuivis en justice les propos islamophobes des dirigeants du parti populiste danois, Dansk Folkeparti. _Aussit_t, des voix se sont _lev_es pour mettre en garde contre une limitation de la libert_ d’expression, ce qui ne serait jamais arriv_ avec des propos antis_mites._ Pour l’islamologue J_rgen B_k Simonsen, lui aussi _lev_ au rang des _na_vistes_, l’ouvrage _donne de la substance au discours de la droite populiste_. A ce titre, il juge le parcours des auteurs symbolique. Si Pittelkow a longtemps conseill_ l’ancien Premier ministre social d_mocrate, Poul Nyrup Rasmussen, il est aujourd’hui chroniqueur _ Jyllands Posten. Quant _ son _pouse, Karen Jespersen, elle a _t_ ministre des Affaires sociales, puis de l’Int_rieur, avant de claquer la porte du Parti social-d_mocrate en 2004. Ses positions en faveur d’un durcissement de la politique d’immigration l’avaient, _ l’_poque, rendue c_l_bre, notamment sa proposition d’isoler sur une _le d_serte les demandeurs d’asile condamn_s en justice. Critiques. L’ouvrage ne serait-il qu’un nouveau br_lot anti-islamique auquel le Danemark est d_sormais habitu_ ? Le d_put_ Naser Khader, chef de file des musulmans d_mocrates, estime qu’il a le m_rite de poser les bonnes questions. _La menace islamiste existe et il serait ridicule de la minimiser._ Le jour m_me de la sortie du livre de Jespersen et Pittelkow, le 5 septembre, la police lan_ait d’ailleurs un coup de filet, _ Odense, contre un groupe soup_onn_ de pr_parer des actes terroristes. Sept suspects sont, depuis, en d_tention provisoire. Depuis un an, le d_put_ Naser Khader, d’origine syrienne, fait lui-m_me l’objet d’une protection rapproch_e, apr_s avoir re_u plusieurs menaces de mort, pour ses critiques r_p_t_es contre le milieu fondamentaliste danois. Des critiques dont il d_mord d’autant moins qu’il juge _essentiel de ne pas en laisser le monopole _ l’extr_me droite_, en progression constante au Danemark.

Denmark: Danish PM To Meet With New “Democratic Muslims” Group

A movement in response to the storm of protest that erupted after the publishing of the Danish caricatures of Mohammed has been started by a group of Danish MPs, among whom there are several Turks. The movement, called “The Democratic Muslim Foundation,” is being headed up by ethnically Lebanese Danish citizen Naser Khader, who is the leader of the Radikal party. At the forefront of the new group are also three ethnically Turkish politicians, Omer Kuscu, Yildiz Akdogan, and Gulay Sahin. Danish Prime Minister Anders Rasmussen is expected to meet with the group today. Commenting on the goals of the “Democratic Muslim Foundation,” founding member Akdogan said “There was a huge media disruption and a lot of misinformation following the caricature episode here in Denmark. We wanted to form a group in response to this, and to show the Danish people that there are in fact democractic Muslims.”