Exploring the Status of Muslim Women in Europe: British Warn of Growing Female Islamic Radicalism

British authorities are warning that a form of militant Islamist feminism is beginning to emerge, and that some Muslim women could begin to pose a security threat. Officials say the great majority of Muslims, men and women, espouse moderate views. But there is growing concern over an Islamic reawakening among women that could further widen the divide between large sectors of Muslims and mainstream British society. ‘The Lyrical Terrorist’ In October, Britain’s Channel 4 TV network broadcast a thriller about a brother and sister, British-born Muslims, pulled in opposite directions. Unexpectedly, it’s the woman in the story who breaks with the system and becomes radicalized by the anti-terrorism laws that many Muslims consider draconian. Nasima, the sister, is a secular political activist, who embraces the cause of jihad and becomes a suicide bomber. But that was just fiction. A few days later, this is what Britons heard on the news: “A former worker at Heathrow airport who called herself the lyrical terrorist has become the first woman in the country to be convicted under new terrorism laws. Twenty-three-year-old Samina Malik was found guilty of possessing records likely to be used in an act of terrorism.” The materials included an al-Qaida manual, a booklet on mujahedeen poisons and bomb-making instructions. Britain is being confronted with a wave of enigmas – the increasing number of British Muslim women who have taken to wearing not just the headscarf, but the full face veil known as the niqab. This Islamic reawakening comes at a time when the British government is trying to enlist Muslim women in an effort to combat extremism. It has created the National Muslim Women’s Advisory Group to give Muslim women a greater voice in British society. But writer and researcher Munira Mirza says many young Muslim women are starting to embrace radical ideals and even to support al-Qaida. Sylvia Poggioli reports.

Living Apart Together

Policy Exchange has released Living Apart Together: British Muslims and the paradox of multiculturalism, a major new survey of the attitudes of Muslims in Britain and the reasons behind the rapid rise in Islamic fundamentalism amongst the younger generation. The research finds that there is a growing religiosity amongst the younger generation of Muslims and that they feel that they have less in common with non-Muslims than do their parents. Significantly, they exhibit a much stronger preference for Islamic schools and sharia law and place a greater stress on asserting their identity publicly, for example, by wearing the hijab.

Le Figaro Review (below)

Selon une étude indépendante, les 16-24 ans sont de plus en plus séduits par les formes politiques de l’islam. Un phénomène qui porte un coup aux politiques multiculturalistes de l’ère Blair.

Charia, écoles coraniques et port du voile : en Grande-Bretagne, de plus en plus de jeunes musulmans se prononcent en faveur d’un islam radical et politisé, révèle une étude de l’institut indépendant Policy Exchange, intitulée «Vivre ensemble séparément: les musulmans britanniques et le paradoxe du multiculturalisme».

Effectuée auprès de 1.003 musulmans de tous âges, cette étude illustre le renforcement de leur identité religieuse dans le pays. Pour 9 personnes sur 10, la foi est la chose la plus importante dans leur existence. Mais les positions se radicalisent chez les plus jeunes : plus d’un tiers des 16-24 ans préfèrent vivre selon la charia, la loi islamique, contre seulement 17% des plus de 55 ans. Autant de personnes interrogées préfèrent envoyer leurs enfants dans des écoles musulmanes, et 74% souhaitent que les musulmanes portent le voile en public. Ces chiffres tombent respectivement à 19 et 28% chez les plus de 55 ans.

Autre phénomène inquiétant : 13% des 16-24 ans, contre 3% des 55 ans et plus, déclarent “admirer des organisations comme al-Qaida qui sont prêtes à combattre l’Occident.”

Britannitude

Pour l’auteure du rapport, Munira Mirza, ces chiffres illustrent l’échec des politiques gouvernementales à l’encontre du 1,8 million de musulmans du pays. «L’émergence d’une identité musulmane forte en Grande-Bretagne est, en partie, le résultat des politiques multiculturelles mises en place dans les années 80, qui ont mis l’accent sur la différence au détriment d’une identité nationale partagée et ont divisé les gens selon des lignes de partage ethniques, religieuses et culturelles», explique-t-elle. «Il y a manifestement un conflit au sein de la communauté musulmane britannique entre une majorité modérée qui accepte les règles de la démocratie occidentale et une minorité croissante qui ne les accepte pas», poursuit-elle.

Face à ce constat, plusieurs personnalités politiques à l’instar du secrétaire à l’Education, Alan Johnson, se prononcent en faveur de la “britishness,” ou “britannitude,” comme un socle de valeurs communes qui fonderaient la société britannique.