French Minister of Youth furious at racist remark

News Agencies – May 16, 2011

THE Minister for youth Jeannette Bougrab walked out of a UMP meeting after a party member used racist language during a debate. 

Bougrab, the former president of the anti-prejudice rights watchdog La Halde, later demanded an apology from the audience member. 

She had been taking part in a debate on secularism during a meeting of the Franche-Comté branch of the UMP. 



As the subject of new funding plans for the building and restoration of mosques and churches was raised, a man, later identified as a 70-year-old former doctor, shouted out that he had had enough of “money going just toward bougnoules” – a racist term for people of North African origin. 

While a party member in the audience said the term was not directed at the minister, she responded saying she was descended from a family of Harkis (Muslim Algerians who fought for France during the Algerian war).



 While there was no question of expelling the man from the party, UMP party branch secretary Michel Vienet said, the member had been asked to write to apologise to the minister.

Headscarf Law follows Mothers on Field Trips

The HALDE promotes the principle of non-discrimination The High Authority for the Struggle Against Discrimination and for Equality (HALDE) has found it “contrary to the principle of non-discrimination on religious grounds” that mothers wearing Islamic headscarves be excluded from accompanying students on field trips and extra-curricular activities. {(continued in French)} FOULARD STATUT DES M_RES ACCOMPAGNANT LES SORTIES SCOLAIRES POUR LA HAUTE Autorit_ de lutte contre les discriminations et pour l’_galit_ (Halde), le refus oppos_ aux m_res d’_l_ves portant le foulard islamique de participer _ des sorties scolaires est ” contraire aux dispositions interdisant les discriminations fond_es sur la religion “. Dans une d_lib_ration du 14 mai rendue publique le 6 juin, la Halde vient ainsi apporter une r_ponse _ une question jusqu’alors non tranch_e, sur le statut des m_res d’_l_ves accompagnant les sorties de classe (Le Monde du 27 mars). Pour elle, la qualit_ de collaborateur b_n_vole auquel sont assimil_s ces adultes ne peut ” emporter reconnaissance du statut d’agent public, avec l’ensemble des droits et des devoirs qui y sont rattach_s “, contrairement _ ce que soutiennent certaines inspections d’acad_mie. En effet, ” la notion de collaborateur b_n_vole est de nature “fonctionnelle”, rappelle-t-elle : sa seule vocation consiste _ couvrir les dommages subis par une personne qui, sans _tre un agent public, participe _ une mission de service public “. La Halde met aussi en avant un arr_t du Conseil d’Etat du 27 juillet 2001, pr_cisant que ni le principe de la_cit_ ni celui de neutralit_ du service public ne s’opposaient _ l’intervention, dans les prisons, de surveillants congr_ganistes apportant leur concours au fonctionnement des _tablissements p_nitentiaires pour l’exercice de t_ches relevant non de la surveillance des d_tenus, mais de fonctions compl_mentaires de soutien. ” Or les parents participant aux sorties scolaires semblent _tre dans une situation similaire ” car ils ” apportent leur concours (…) pour les t_ches qui ne rel_vent pas des missions d’enseignement, au sens strict “, souligne la Haute Autorit_. Et de rappeler que, selon le Conseil d’Etat, le seul port du foulard ne constitue pas par lui-m_me un acte de pression ou de pros_lytisme. La Halde donne trois mois au ministre de l’_ducation nationale pour ” prendre toute mesure n_cessaire afin d’assurer (…) le respect du principe de non-discrimination “.