How is Islamophobia measured in France?

January 28, 2014


The number of anti-Muslim acts committed in 2013 and recorded by the National Observatory Against Islamophobia has been published on Sunday, January 26. Last year, 226 anti-Muslim acts (164 threats and 62 actions) were registered with the police. This represents an increase of 11,3% from 2012, though a smaller increase from precedent years (+ 34% in 2011 and +28.2% in 2012).

Amongst such acts on the rise, officials at the Observatory are concerned with an increasing aggression against veiled women. According to the President of the Observatory, Abdallah Zakri, ‘this confirms the unsound climate existing in our country, which is favored by certain declarations made by politicians.’

The Observatory obtains its numbers from complaints filed to the authorities, which they get news of from sources on the ground, such as regional representatives of the Conseil Francais du Culte Musulman (CFCM), mosque leaders and the police. Mr. Zakri then compares their numbers with those obtained by the Ministry of Interior, and claims the findings are always very close. According to him, however, the numbers are always below the reality, as at least 20% of people are not pressing charges. Such an analysis is confirmed by the sociologist Marwan Mohammed who devoted a chapter of his book, Islamophoba: How the French Elite Fabricate the Muslim Problem, to measuring Islamophobia: Relying on the charges pressed by people to measure Islamophobia is a relatively fragile form of data.. We don’t have a viable study on the police reaction towards plaintiffs. Moreover, the complaint can sometimes be rebranded, for example as incitation to racial hatred.’

The findings of the Observatory are much inferior to those of the Collectif Contre l’Islamophobie en France (CCIF) who chooses to record acts on the basis of citizen declarations or media findings. In 2012, the CCIF had identified a total of 469 Islamophobic acts, more than twice the amount of the Observatory’s numbers, which had a total of 201 that year.

These differences reflect the political divisions between the CCIF and the Observatory. The Observatory emerged from the Conseil Francais du Culte Musulman (CFCM) and was created a few months after a convention was signed between the then-Ministry of Interior, Brice Hortefeux, and the CFCM, ‘to keep better track of’ Islamophobic acts.

Although The Observatory eventually broke away to create its own organization, its’ proximity to the government is regularly denounced by the CCIF. The CCIF, which from the start was closer the Union des Organisations Islamiques de France (UOIF), willingly adopts a more polemical tone.

The numbers of the Observatory remain then more consistent with the numbers recorded by the Ministry of Interior. Researcher Marwan Mohammad suggests that Islamophobia is measurable so long as data is cross-checked. As for him, he relies on the number of complaints, the CCIF’s data, and on official sociological studies that regularly point to an increase in anti-Muslim sentiment.


Le Monde:

French Council of the Muslim Faith (CFCM) takes a position on the burqa

The Conseil Français du Culte Musulman (CFCM or the French Council of the Muslim Faith) have taken a position on the wearing of burqas in France, claiming that while they critique the practice, the do not condemn it.

They are opposed a possible ban on the burqa in France, pointing to how the commission has “stigmatized an entire religion,” and that it could be both “counter-productive and unenforceable.” CFCM president Mohammed Moussaoui added that, “Based on the opinion of a large number of Muslim theologians, the CFCM considers that the burqa is not a religious prescription.”

The CFCM also pointed to the possibility of holding a commission addressing the rise of Islamophobia in France.

CFCM Condemns Protest Against Boubakeur In Front of the Paris Mosque

The French Council of the Muslim Faith (Conseil français du Culte Musulman) has firmly condemned the call to protest the Mosque of Paris’ rector and former head of the CFCM, Dalil Boubakeur, in response to his characterization of Israel in the touristic magazine, SVP-Israël.

Imams at Center of the Regional Council of the Muslim Faith

By Azzedine Gaci, {Head of the Conseil R_gional du Culte Musulman (CRCM), R_gion Rh_ne Alpes and teacher/researcher at the _cole sup_rieure de chimie physique _lectronique of Lyon (CPE Lyon)} At the very most, France has no more than 2,000 mosques and places of Islamic worship. Daily prayers and Friday services are led by approximately 1,500 to 1,800 imams across the country. When created in May 2003, the Conseil Fran_ais du Culte Musulman (CFCM) was supposed to prioritize a program for overseeing imams in France. Internal quarrels, however, have dominated the organization and the demand for this oversight has calmed in the political sphere. Since 2003, four ministers of Interior (among them Nicolas Sarkozy) and Muslim religious leaders have been responsible for monitoring the situation. Each time a minister has brought attention to the issue, however, there has been little follow-up.

Young Muslims Wants to Sidestep Civil Wedding Ceremonies

Civil weddings are a concern for some imams in France. Increasingly, young Muslims want to get married without having a prior civil wedding ceremony. According to the penal law, this procedure is illegal and can carry a sentence of up to 6 months’ imprisonment and 7 500 euros’ fine. Recently, the MP Etienne Mourrut (UMP Party) expressed concern about these claims in a letter addressed to the Minist_re de l’Int_rieur. “In the majority of the counties, the town councils are rarely asked to pronounce a wedding when the brides and grooms are Muslims. Therefore, we can assume that there are either no Muslims marrying, or that [the civil ceremonies were skipped” Azzedine Gaci, president of the Conseil Regional du Culte Musulman in the Rhone-Alps region says, “I sometimes receive this kind of claim, but I always explain that the civil wedding is mandatory. I also have to explain this to the parents, as the wedding of a Muslim bride cannot be celebrated without her father’s consent”.

Culte Musulman: Causes Of The Crisis

Xavier Ternisien explores the reasons for the crises at the Muslim Council of France. He claims that it has made no progress on any of the important issues facing Muslims in France (chaplaincies, construction of mosques, halal meat, foundation for Islam works, organizing the annual pilgrimage) and had no effect on the major issues such as the riots and the caricatures which have affected Muslims in France during recent months. He claims that it is unrepresentative, especially of the second generation, beset by internal dissent, and national logic has overtaken unity. {(continued below in French)} Pire encore, le CFCM a _t_ silencieux sur les _v_nements qui ont affect_ les musulmans au cours des derniers mois. Apr_s la mort de Cha_b Zehaf, un p_re de famille d’origine alg_rienne assassin_ le 4 mars _ Oullins (Rh_ne), c’est le Conseil repr_sentatif des institutions juives de France (CRIF) Rh_ne-Alpes qui a appel_ _ une manifestation “contre le racisme et pour la v_rit_”. Les instances r_gionales et nationales du CFCM _taient aux abonn_s absents. Ultime humiliation : dans l’affaire des caricatures danoises, le CFCM a _t_ incapable de saisir la justice, _ la suite d’une erreur de proc_dure que n’aurait pas commise un avocat d_butant… Toutes les _nergies de l’instance repr_sentative du culte musulman sont d_pens_es dans la gestion de ses querelles intestines. Pour comprendre les blocages actuels, il faut revenir _ la gen_se de cette institution. C’est Jean-Pierre Chev_nement, ministre de l’int_rieur, qui a lanc_ l’initiative d’une consultation sur l’islam de France, en octobre 1999. D_s l’origine, le choix a _t_ fait de prendre en compte toutes les sensibilit_s religieuses, y compris celles consid_r_es comme “fondamentalistes”. C’est ainsi que l’Union des organisations islamiques de France (UOIF) et le Tabligh ont _t_ invit_s, comme les autres, “_ la table de la R_publique”, pour reprendre une formule de M. Chev_nement. L’Istichara (“la consultation”) comptait donc sept f_d_rations, cinq grandes mosqu_es et six personnalit_s qualifi_es (la plupart proches du soufisme). En r_alit_, il faudrait distinguer trois blocs, motiv_s par des logiques sensiblement diff_rentes. Il y a d’abord un bloc id_ologique, pr_occup_ par la d_fense d’un islam orthodoxe (principalement structur_ autour de l’UOIF) ; puis le bloc des f_d_rations nationales, motiv_ par la d_fense des int_r_ts li_s aux Etats d’origine (Alg_rie, Maroc, Turquie) ; et enfin le groupe des modernistes (parmi lesquels le m_diatique Soheib Bencheikh). Ce dernier ensemble souffre d’un d_ficit d’organisation et d’une tr_s faible repr_sentativit_. Les grands absents sont les musulmans de la deuxi_me g_n_ration, dont beaucoup se reconnaissent dans Tariq Ramadan. Jean-Pierre Chev_nement souhaitait que le conseil repr_sentatif soit constitu_ de “structures plut_t souples, point trop diff_rentes peut-_tre de celles de la F_d_ration protestante”. Ce n’est pas cette voie qui a _t_ finalement suivie par les partenaires musulmans. L’accord-cadre, adopt_ en mai 2001, mettait en place un syst_me de repr_sentation calqu_ peu ou prou sur une logique consistoriale, _ la mani_re de l’organisation du culte juif. La gestion du culte est confi_e _ des responsables la_ques (des notables), gestionnaires de lieux de culte et employeurs du clerg_ (imams et oul_mas). La structure est pyramidale, fond_e sur un syst_me d’_lections _ partir des mosqu_es. Les repr_sentants des lieux de culte _lisent des conseils r_gionaux et le conseil d’administration du CFCM selon un scrutin de liste _ la proportionnelle. La logique est transparente et d_mocratique. Devenu ministre de l’int_rieur en mai 2002, Nicolas Sarkozy va infl_chir cette dynamique, dans un souci d’efficacit_. Il va s’appuyer principalement sur la “bande des quatre” : les quatre grandes f_d_rations que sont l’UOIF, la Mosqu_e de Paris, li_e _ Alger, la F_d_ration nationale des musulmans de France (FNMF), marocaine, et le Comit_ de coordination des musulmans turcs de France (CCMTF), li_ _ Ankara. Les pr_sidents des f_d_rations _mettent-ils des r_ticences ? Le minist_re prend contact directement avec les ambassades. Cette logique va trouver son aboutissement dans l’accord dit “de Nainville-les-Roches”, par lequel les grandes f_d_rations se r_partissent les postes-cl_s au bureau du CFCM, avant m_me que les _lections aient eu lieu. L’Elys_e a impos_ que Dalil Boubakeur, recteur de la Mosqu_e de Paris, soit le pr_sident de la future instance. Son r_le n’est pas de repr_senter les musulmans, mais de rassurer les Fran_ais non musulmans en leur pr_sentant le visage d’un islam mod_r_. LES LIMITES D’UN COMPROMIS Lors des deux _lections successives – en avril 2003 et en juin 2005 -, les logiques nationales fonctionnent _ plein. Les consulats usent de pressions pour obliger leurs ressortissants _ voter pour des listes _ forte coloration nationale. C’est donc tr_s logiquement la FNMF qui arrive en t_te, les mosqu_es de France _tant majoritairement fr_quent_es par les Marocains, moins nombreux mais plus religieux que les Alg_riens. La FNMF n’en demeure pas moins une coquille vide, un rassemblement h_t_roclite de mosqu_es ind_pendantes, certaines mod_r_es, d’autres fondamentalistes, voire salafistes, n’ayant en commun que l’origine marocaine de leurs dirigeants. Mais le Maroc est content et Dalil Boubakeur a sauv_ sa place de pr_sident. Cette logique aberrante, b_tie sur un compromis et non sur une majorit_, est en train de montrer ses limites. La baudruche FNMF a _clat_. Son pr_sident, Mohamed Bechari, est l_ch_ par Rabat et contest_ par une majorit_ d’_lus FNMF au conseil d’administration du CFCM. Toute sa strat_gie consiste d_sormais _ emp_cher la tenue du conseil d’administration, dans lequel il se sait minoritaire. Il a re_u l’appui inattendu de Dalil Boubakeur et de l’UOIF. Le premier cherche _ affaiblir les Marocains en les divisant. L’UOIF entretient une rancoeur tenace contre Abdellah Boussouf, rival de M. Bechari _ la FNMF. La politique s’en m_le aussi. Dalil Boubakeur, inconditionnel de Jacques Chirac, ne manque pas une occasion de savonner la planche au ministre de l’int_rieur. L’avenir du CFCM est provisoirement suspendu aux d_cisions d’un administrateur provisoire, nomm_ _ la t_te de la FNMF. On est tr_s loin de “l’islam _ la fran_aise” pr_ch_ par les ministres de l’int_rieur successifs. L’organisation du culte musulman en France rappelle _trangement la politique de certains Etats occidentaux dans le monde arabe : soutenir la d_mocratie, _ condition que le r_sultat des urnes corresponde _ leurs voeux.

L’italie Se Dote D’un Conseil Consultatif Du Culte Musulman

Italy convened a Muslim Advisory Council in order to “solve the problems of integration” and to constitute a “Italian Islam”. Minister of Interior, Giuseppe Pisanu said that, “in a country where Islam is the second religion and where 35 % of the immigrants are Moslem, it was necessary to establish a suitable form of dialogue”. Contrary to the French Council of the Moslem worship (CFCM), members were not elected but were chosen by the Ministry of the Interior. The twelve men and four women, represent, according to Mr. Pisanu, “the most significant voices of the Moslem reality of Italy”. In addition to two imams, and heads of civil society groups, the members include a former ambassador, journalists, a writer, and social workers. L’Italie s’est dot_e d’un Conseil consultatif musulman afin de “r_soudre les probl_mes d’int_gration” et de constituer un “islam italien”. En installant officiellement cet organisme, le ministre de l’int_rieur, Giuseppe Pisanu, a pr_cis_, mercredi 30 novembre, que, “dans un pays o_ l’islam est la deuxi_me religion et o_ 35 % des immigrants sont musulmans, il _tait n_cessaire d’_tablir une forme appropri_e de dialogue”. Contrairement au Conseil fran_ais du culte musulman (CFCM), _tabli _ l’initiative du ministre de l’int_rieur Nicolas Sarkozy, la Consulta italienne n’est pas l’_manation des communaut_s pr_sentes sur le territoire. Ses seize membres n’ont pas _t_ _lus mais choisis par le ministre de l’int_rieur “au terme d’un travail long et complexe”. Douze hommes et quatre femmes, repr_sentant, selon M. Pisanu, “les voix les plus significatives de la r_alit_ musulmane de l’Italie”, ont _t_ nomm_s par d_cret. Responsables d’associations, personnalit_s de la soci_t_ civile, ils sont issus de onze pays, mais pour moiti_ de nationalit_ italienne. Outre deux imams, le groupe comprend un ancien ambassadeur, des journalistes, un _crivain, des travailleurs sociaux. “La plupart ne repr_sentent qu’eux-m_mes, le monde des mosqu_es est rest_ en dehors”, regrette le responsable de la mosqu_e Jenner _ Milan, la plus connue et la plus sulfureuse d’Italie. Mais les critiques les plus virulentes viennent des musulmans mod_r_s qui s’_tonnent de retrouver au sein du conseil le repr_sentant de l’Union des communaut_s islamiques (Ucoi), consid_r_e par les autorit_s elles-m_mes comme proche de la mouvance islamiste. LE STATUT DES MOSQU_ES Plus prosa_quement, certains s’interrogent sur l’efficacit_ d’une telle structure, purement consultative, _ six mois des _lections l_gislatives. Son r_le est de “formuler des propositions et des _l_ments concrets”. Pour la presse, ces personnalit_s sont donc avant tout “les conseillers du ministre”. Cet embryon de repr_sentation des 800 000 musulmans d’Italie (environ 1,4 % de la population) aura l’avantage, selon le pr_sident de la Ligue islamique mondiale en Italie, Mario Scialoja, d'”am_liorer les rapports entre la communaut_ et les institutions”. Giuseppe Pisanu attend de la Consulta qu’elle fixe elle-m_me son calendrier. Ses membres ont indiqu_ qu’elle examinerait en priorit_ le statut des mosqu_es, la question du financement de l’islam par pr_l_vement sur l’imp_t comme les autres religions, la formation des imams et les mariages interreligieux. Ces unions mixtes sont pass_es de 8 600 en 1992 _ 19 000 cette ann_e. L’Eglise catholique, dans un document publi_ mardi, les “d_conseille” car “les personnes catholiques et musulmanes qui veulent fonder une famille rencontrent des difficult_s li_es _ la profonde diversit_ religieuse et culturelle”.