The Grand Mosque of Paris brings suit against « Charlie Hebdo »

Can the French justice system guarantee the “defense of the dignity of the Muslim religion”? The president of the French Council for the Muslim Religion (CFCM) thinks so. The CFCM president is Dalil Boubakeur, who is also rector of the Grand Mosque of Paris. One illustration, he says, is the court case which begins Wednesday, February 7 against “Charlie Hebdo”, following the magazine’s publication of the Danish artists’ caricatures of the prophet Muhammad. The Grand Mosque and the Union of Islamic Organizations of France (UOIF) made a complaint against the French magazine for “public injury to the dignity of a group of people on account of their religion.”

Muslim Representatives ask Candidates to Leave Islam Out of the Campaign

Participating for the first time in debates linked to the presidential campaign, the representatives of French Muslims regrouped under the French Council for the Muslim Religion (CFCM) are worried. They would like to meet the candidates for the presidential election to express their worries about the politicized way in which the debate over French Islam is used in the electoral race.

2006 Eid Assesment: ‘The CFCM hasn’t done anything!’ An Interview with Khaled Bouchama

Khaled Bouchama, a member of the Union of Islamic Organizations in France (UOIF), is also a member of the Ile-de-France Regional Council for the Muslim Religion, the CRCM Ile-de-France. Saphirnews.com: What problems have you run into with this year’s Eid? Khaled Bouchama : The problems are always the same. The lack of ritual slaughterhouses has been aggravated by the cosure of Mantes la Jolie which was not up to code. In Seine-Saint-Denis, there was not a single approved slaughterhouse… SN: The CFCM hasn’t done anything about these problems? KB : The CFCM has done nothing. It needs to own its responsibility in this business, because the job of the CFCM is to defend, in a correct and objective manner, the Muslim religion. The French Muslim community is part of the French nation. The state is responsible for this nation. The CFCM must put pressure on the state so that it facilitates the necessary conditions for the Eid sacrifices. For French Muslims, it is a local matter. But the local prefects can only execute the law. For the law to change, there must be a national political presence.

The Training Of Imams Eludes The Control Of The State

The recent efforts to bring forth an Islam “_ la fran_aise” is running up against resistance from the countries of origin of French Muslim immigrants, anxious to preserve their influence. The training of imams in France would be the key to deveoping an Islam integrated into the Republic; a French Islam. This training remains precarious, not controlled and more and more dispersed. In Lille, the ex-president of the Muslim Federation of France (FNMF), is about to open the Avicenna Institute, for the purpose of training imams. {(continued below in French)} LA FORMATION des imams devait _tre la cl_ de vo_te d’un islam apais_, int_gr_ _ la R_publique, d’un islam fran_ais. Elle reste pr_caire, peu contr_l_e et de plus en plus dispers_e. _ Lille, l’ancien pr_sident de la F_d_ration des musulmans de France (FNMF, proche du Maroc) vient d’ouvrir l’institut Avicenne. Mohammed Bechari a longtemps si_g_ au CFCM o_ on peinait _ le classer. _vinc_ depuis de cette instance, il s’est repli_ sur ce projet d’institut, profitant de ses liens avec les pays du Golfe au sein de la Ligue islamique mondiale pour obtenir un financement. Le Qatar et la Libye ont promis d’assurer les 330 000 euros de fonctionnement annuel de l’institut, sans s’immiscer dans les contenus. La mairie de Lille a fourni le b_timent en plein centre-ville et sign_ un bail emphyt_otique. _ Un coup de pouce de mon amie Mar_tine Aubry qui n’a pas besoin de _cela pour obtenir les voix des musulmans _, assure Mohammed Bechari, qui entretient depuis longtemps des liens avec le PS local. R_alit_s de la soci_t_ occidentale Samedi dernier, une douzaine d’_l_ves ont suivi leur premier cours, surtout des filles voil_es, qui _tudient par ailleurs. _ On cherche _ mieux comprendre l’islam et _ enrichir nos connaissances. On viendra _ l’institut le week-end et le soir _, ont-elles expliqu_. _ moyen terme, _ des cadres religieux _(imams et aum_niers) seront aussi form_s en langue fran_aise, initi_s _ l’_ducation civique et dot_s des outils pour faciliter l’int_gration dans la R_publique la_que fran__aise _, explique Mohammed Bechari, qui entend bien participer _ l’avenir de l’islam de France. Dans une logique plus acad_mique, des universitaires veulent mettre _ profit le concordat pour monter une universit_ priv_e de sciences islamiques _ Strasbourg, autour du sp_cialiste Francis Messner et d’intervenants venus d’universit_s islamiques. Ils se sont r_unis la semaine derni_re pour des journ_es de r_flexion. Le projet d_marre seulement et pourrait incarner un islam plus savant qu’adapt_ aux n_cessit_s des communaut_s. Enfin, _ Lyon, le centre Sh_tib_ fonctionne depuis septembre, mont_ par des disciples des fr_res Ramadan. Il forme des _ cadres _ musulmans, dont beaucoup pourraient _ terme faire office d’imams, dans un islam qui ne fonctionne pas sur le mod_le du clerg_ catholique et autorise le plus savant de l’assembl_e _ _conduire la pri_re. Ces initiatives relancent les craintes de voir importer en _France une formation traditionnelle, parfois fondamentaliste ou imperm_able aux r_alit_s de la _soci_t_ occidentale. Mais surtout marquent l’_chec d’une formation labellis_e que l’_tat appelait de ses voeux. Le Conseil fran_ais du culte musulman (CFCM), cr_e par Nicolas Sarkozy en 2003, devait s’atteler _ ce chantier prioritaire. Mais les pays d’origine ou le mouvement des Fr_res musulmans ne voulaient pas renoncer _ leur _influence, en renon_ant _ envoyer en France leurs imams. De son c_t_, l’administration a bien tent_ d’organiser une fili_re op_rationnelle et transparente, mais sans aller jusqu’au bout, _g_n_e aux entournures par _ le respect de la la_cit_ _. C’est d’ailleurs en son nom que les universitaires de Paris-IV ont refus_ en 2005 d’accueillir des _tudiants religieux dans un cycle profane de connaissance de l’histoire et des institutions fran_aises, faisant capoter les derniers espoirs du minist_re de l’Int_rieur. Pour l’instant, l’immense majorit_ des imams vient de l’_tranger (lire ci-dessous). Et pourtant, la France compte trois centres de formation depuis les ann_es 1990. _ Ces trois centres forment moins d’une dizaine d’imams par an _, estime un conseiller _ l’Int_rieur. Beaucoup d’_tudiants s’inscrivent pour obtenir des papiers et ne terminent pas leur cursus. D’autres dipl_m_s ne parviennent pas _ _vivre de leur minist_re. Face _ ce maelstr_m, les pouvoirs publics ont revu leur strat_gie, en contr_lant les pr_ches a posteriori, dans les mosqu_es. Mais l’enjeu d’un islam _clair_ d_passe largement la question des imams. Chaque ann_e, des dizaines de milliers d’enfants suivent des cours d’arabe ou d’_ducation coranique dans la plus totale opacit_. Par ailleurs, la diffusion d’un islam fran_ais repose aussi largement sur les leaders associatifs, qui discutent au quotidien avec les jeunes. La profusion d’instituts pourrait cr_er des cadres instruits, mais aussi des cadres adeptes d’un islam plus rigoriste que celui qui _tait pratiqu_ par la g_n_ration pr_c_dente.

French Muslims Regroup With New Organization

PARIS – French Muslims on Sunday created a new representative group aimed at “complementing” an existing state-sponsored umbrella organisation that has been stalled by infighting. The Rally of Muslims in France (RMF) held a gathering in Paris of 200 heads of mosques and associations to establish itself as an alternative to the French Council of the Muslim Faith (CFCM) set up by Interior Minister Nicolas Sarkozy in 2003. In a statement, the RMF said it wanted to “contribute to the emergence of moderate Islam” that would respect French laws while lobbying on behalf of the country’s estimated five million Muslims. The group is led by Taoufiq Sebti, the president of a regional Muslim group covering the Paris area. The head of another Paris Muslim group also participating, Anouar Kbibech, stressed that the RMF intended to be “complementary, and not a rival, to the CFCM”. The CFCM has been riven by power struggles since its inception. Its president, Dalil Boubakeur, who is rector of the mosque in Paris, said an overdue board meeting of the organisation has again been pushed back, this time to early July. Boubakeur explained that CFCM members agreed to the additional delay at the request of the office of President Jacques Chirac, who next Sunday is to inaugurate a memorial to Muslim soliders who fought for France in World War I.

Culte Musulman: Causes Of The Crisis

Xavier Ternisien explores the reasons for the crises at the Muslim Council of France. He claims that it has made no progress on any of the important issues facing Muslims in France (chaplaincies, construction of mosques, halal meat, foundation for Islam works, organizing the annual pilgrimage) and had no effect on the major issues such as the riots and the caricatures which have affected Muslims in France during recent months. He claims that it is unrepresentative, especially of the second generation, beset by internal dissent, and national logic has overtaken unity. {(continued below in French)} Pire encore, le CFCM a _t_ silencieux sur les _v_nements qui ont affect_ les musulmans au cours des derniers mois. Apr_s la mort de Cha_b Zehaf, un p_re de famille d’origine alg_rienne assassin_ le 4 mars _ Oullins (Rh_ne), c’est le Conseil repr_sentatif des institutions juives de France (CRIF) Rh_ne-Alpes qui a appel_ _ une manifestation “contre le racisme et pour la v_rit_”. Les instances r_gionales et nationales du CFCM _taient aux abonn_s absents. Ultime humiliation : dans l’affaire des caricatures danoises, le CFCM a _t_ incapable de saisir la justice, _ la suite d’une erreur de proc_dure que n’aurait pas commise un avocat d_butant… Toutes les _nergies de l’instance repr_sentative du culte musulman sont d_pens_es dans la gestion de ses querelles intestines. Pour comprendre les blocages actuels, il faut revenir _ la gen_se de cette institution. C’est Jean-Pierre Chev_nement, ministre de l’int_rieur, qui a lanc_ l’initiative d’une consultation sur l’islam de France, en octobre 1999. D_s l’origine, le choix a _t_ fait de prendre en compte toutes les sensibilit_s religieuses, y compris celles consid_r_es comme “fondamentalistes”. C’est ainsi que l’Union des organisations islamiques de France (UOIF) et le Tabligh ont _t_ invit_s, comme les autres, “_ la table de la R_publique”, pour reprendre une formule de M. Chev_nement. L’Istichara (“la consultation”) comptait donc sept f_d_rations, cinq grandes mosqu_es et six personnalit_s qualifi_es (la plupart proches du soufisme). En r_alit_, il faudrait distinguer trois blocs, motiv_s par des logiques sensiblement diff_rentes. Il y a d’abord un bloc id_ologique, pr_occup_ par la d_fense d’un islam orthodoxe (principalement structur_ autour de l’UOIF) ; puis le bloc des f_d_rations nationales, motiv_ par la d_fense des int_r_ts li_s aux Etats d’origine (Alg_rie, Maroc, Turquie) ; et enfin le groupe des modernistes (parmi lesquels le m_diatique Soheib Bencheikh). Ce dernier ensemble souffre d’un d_ficit d’organisation et d’une tr_s faible repr_sentativit_. Les grands absents sont les musulmans de la deuxi_me g_n_ration, dont beaucoup se reconnaissent dans Tariq Ramadan. Jean-Pierre Chev_nement souhaitait que le conseil repr_sentatif soit constitu_ de “structures plut_t souples, point trop diff_rentes peut-_tre de celles de la F_d_ration protestante”. Ce n’est pas cette voie qui a _t_ finalement suivie par les partenaires musulmans. L’accord-cadre, adopt_ en mai 2001, mettait en place un syst_me de repr_sentation calqu_ peu ou prou sur une logique consistoriale, _ la mani_re de l’organisation du culte juif. La gestion du culte est confi_e _ des responsables la_ques (des notables), gestionnaires de lieux de culte et employeurs du clerg_ (imams et oul_mas). La structure est pyramidale, fond_e sur un syst_me d’_lections _ partir des mosqu_es. Les repr_sentants des lieux de culte _lisent des conseils r_gionaux et le conseil d’administration du CFCM selon un scrutin de liste _ la proportionnelle. La logique est transparente et d_mocratique. Devenu ministre de l’int_rieur en mai 2002, Nicolas Sarkozy va infl_chir cette dynamique, dans un souci d’efficacit_. Il va s’appuyer principalement sur la “bande des quatre” : les quatre grandes f_d_rations que sont l’UOIF, la Mosqu_e de Paris, li_e _ Alger, la F_d_ration nationale des musulmans de France (FNMF), marocaine, et le Comit_ de coordination des musulmans turcs de France (CCMTF), li_ _ Ankara. Les pr_sidents des f_d_rations _mettent-ils des r_ticences ? Le minist_re prend contact directement avec les ambassades. Cette logique va trouver son aboutissement dans l’accord dit “de Nainville-les-Roches”, par lequel les grandes f_d_rations se r_partissent les postes-cl_s au bureau du CFCM, avant m_me que les _lections aient eu lieu. L’Elys_e a impos_ que Dalil Boubakeur, recteur de la Mosqu_e de Paris, soit le pr_sident de la future instance. Son r_le n’est pas de repr_senter les musulmans, mais de rassurer les Fran_ais non musulmans en leur pr_sentant le visage d’un islam mod_r_. LES LIMITES D’UN COMPROMIS Lors des deux _lections successives – en avril 2003 et en juin 2005 -, les logiques nationales fonctionnent _ plein. Les consulats usent de pressions pour obliger leurs ressortissants _ voter pour des listes _ forte coloration nationale. C’est donc tr_s logiquement la FNMF qui arrive en t_te, les mosqu_es de France _tant majoritairement fr_quent_es par les Marocains, moins nombreux mais plus religieux que les Alg_riens. La FNMF n’en demeure pas moins une coquille vide, un rassemblement h_t_roclite de mosqu_es ind_pendantes, certaines mod_r_es, d’autres fondamentalistes, voire salafistes, n’ayant en commun que l’origine marocaine de leurs dirigeants. Mais le Maroc est content et Dalil Boubakeur a sauv_ sa place de pr_sident. Cette logique aberrante, b_tie sur un compromis et non sur une majorit_, est en train de montrer ses limites. La baudruche FNMF a _clat_. Son pr_sident, Mohamed Bechari, est l_ch_ par Rabat et contest_ par une majorit_ d’_lus FNMF au conseil d’administration du CFCM. Toute sa strat_gie consiste d_sormais _ emp_cher la tenue du conseil d’administration, dans lequel il se sait minoritaire. Il a re_u l’appui inattendu de Dalil Boubakeur et de l’UOIF. Le premier cherche _ affaiblir les Marocains en les divisant. L’UOIF entretient une rancoeur tenace contre Abdellah Boussouf, rival de M. Bechari _ la FNMF. La politique s’en m_le aussi. Dalil Boubakeur, inconditionnel de Jacques Chirac, ne manque pas une occasion de savonner la planche au ministre de l’int_rieur. L’avenir du CFCM est provisoirement suspendu aux d_cisions d’un administrateur provisoire, nomm_ _ la t_te de la FNMF. On est tr_s loin de “l’islam _ la fran_aise” pr_ch_ par les ministres de l’int_rieur successifs. L’organisation du culte musulman en France rappelle _trangement la politique de certains Etats occidentaux dans le monde arabe : soutenir la d_mocratie, _ condition que le r_sultat des urnes corresponde _ leurs voeux.

Le Cfcm Échoue À Résoudre Sa Crise Interne

The Muslim Council has so far failed to resolve its internal crisis over representation. The dispute centers around the representation given to the FNMF (National Federation of French Muslims) which tends to be associated with Moroccans. Currently no solution is available, and Council functions are being delayed, but officialy think it should be resolved soon. {(continued below in French)} Le bureau du Conseil fran_ais du culte musulman (CFCM) a _chou_ jeudi _ r_soudre sa crise interne n_e des divergences au sein d’une de ses composantes, la F_d_ration nationale des musulmans de France (FNMF), ce qui paralyse son action. “Devant la difficult_ de r_unir les membres du CFCM autour d’une solution n_goci_e, le bureau ex_cutif initiera incessamment une r_union de conciliation supervis_e par les d_l_gu_s du bureau du CFCM”, indique un communiqu_ sign_ du pr_sident, Dalil Boubakeur, et d’un vice-pr_sident, Fouad Alaoui. Cette r_union, selon le communiqu_, doit permettre de “d_bloquer la situation entre les parties antagonistes et arr_ter un accord global permettant au CFCM de reprendre normalement sa mission”. La crise r_side dans la repr_sentation de la FNMF (proche du Maroc) dans le bureau du CFCM, plusieurs responsables de cette association contestant le pr_sident, Mohamed Bechari. “Les adversaires de M. Bechari ne sont pas venus jeudi participer _ nos travaux, alors qu’ils _taient invit_s. La r_union de conciliation devrait se tenir bient_t _ la Mosqu_e d’Evry, sa date n’a pas _t_ fix_e”, a d_clar_ _ l’AFP M. Boubakeur, recteur de la Grande Mosqu_e de Paris. “Il y a constat de non-accord, pas de d_saccord. Cette crise paralyse le CFCM, et j’esp_re que nous allons la r_soudre”, a-t-il ajout_, pr_cisant que le conseil d’administration du CFCM pr_vu cette semaine, et auquel devait participer le ministre de l’Int_rieur Nicolas Sarkozy _tait report_. “Nous esp_rons tenir ce conseil le 13 mai”, a-t-il ajout_. Ce conseil devrait notamment ent_riner les choix des aum_niers musulmans des arm_es, des prisons et des h_pitaux. Un “compromis” sur la repr_sentation de la FNMF avait _t_ r_cemment _labor_, avec le concours du minist_re de l’Int_rieur. “Si ce compromis est accept_, et que les probl_mes qui nous bloquaient sont r_solus, nous allons enfin attaquer les probl_mes de fond, comme la formation, l’affaire des caricatures, les questions importantes qui se posent aux musulmans fran_ais”, avait r_cemment soulign_ M. Boubakeur.

On the eve of the trial regarding the caricatures of the Prophet, the French Muslim Council voices disapproval

In a recent communication, the French Muslim Council (CFCM), whose charge is to address only questions linked expressly to religious practice, seemed to refuse the French political parties the right to criticize or even to address the question of French Islam with regards to the presidential election.

L’italie Se Dote D’un Conseil Consultatif Du Culte Musulman

Italy convened a Muslim Advisory Council in order to “solve the problems of integration” and to constitute a “Italian Islam”. Minister of Interior, Giuseppe Pisanu said that, “in a country where Islam is the second religion and where 35 % of the immigrants are Moslem, it was necessary to establish a suitable form of dialogue”. Contrary to the French Council of the Moslem worship (CFCM), members were not elected but were chosen by the Ministry of the Interior. The twelve men and four women, represent, according to Mr. Pisanu, “the most significant voices of the Moslem reality of Italy”. In addition to two imams, and heads of civil society groups, the members include a former ambassador, journalists, a writer, and social workers. L’Italie s’est dot_e d’un Conseil consultatif musulman afin de “r_soudre les probl_mes d’int_gration” et de constituer un “islam italien”. En installant officiellement cet organisme, le ministre de l’int_rieur, Giuseppe Pisanu, a pr_cis_, mercredi 30 novembre, que, “dans un pays o_ l’islam est la deuxi_me religion et o_ 35 % des immigrants sont musulmans, il _tait n_cessaire d’_tablir une forme appropri_e de dialogue”. Contrairement au Conseil fran_ais du culte musulman (CFCM), _tabli _ l’initiative du ministre de l’int_rieur Nicolas Sarkozy, la Consulta italienne n’est pas l’_manation des communaut_s pr_sentes sur le territoire. Ses seize membres n’ont pas _t_ _lus mais choisis par le ministre de l’int_rieur “au terme d’un travail long et complexe”. Douze hommes et quatre femmes, repr_sentant, selon M. Pisanu, “les voix les plus significatives de la r_alit_ musulmane de l’Italie”, ont _t_ nomm_s par d_cret. Responsables d’associations, personnalit_s de la soci_t_ civile, ils sont issus de onze pays, mais pour moiti_ de nationalit_ italienne. Outre deux imams, le groupe comprend un ancien ambassadeur, des journalistes, un _crivain, des travailleurs sociaux. “La plupart ne repr_sentent qu’eux-m_mes, le monde des mosqu_es est rest_ en dehors”, regrette le responsable de la mosqu_e Jenner _ Milan, la plus connue et la plus sulfureuse d’Italie. Mais les critiques les plus virulentes viennent des musulmans mod_r_s qui s’_tonnent de retrouver au sein du conseil le repr_sentant de l’Union des communaut_s islamiques (Ucoi), consid_r_e par les autorit_s elles-m_mes comme proche de la mouvance islamiste. LE STATUT DES MOSQU_ES Plus prosa_quement, certains s’interrogent sur l’efficacit_ d’une telle structure, purement consultative, _ six mois des _lections l_gislatives. Son r_le est de “formuler des propositions et des _l_ments concrets”. Pour la presse, ces personnalit_s sont donc avant tout “les conseillers du ministre”. Cet embryon de repr_sentation des 800 000 musulmans d’Italie (environ 1,4 % de la population) aura l’avantage, selon le pr_sident de la Ligue islamique mondiale en Italie, Mario Scialoja, d'”am_liorer les rapports entre la communaut_ et les institutions”. Giuseppe Pisanu attend de la Consulta qu’elle fixe elle-m_me son calendrier. Ses membres ont indiqu_ qu’elle examinerait en priorit_ le statut des mosqu_es, la question du financement de l’islam par pr_l_vement sur l’imp_t comme les autres religions, la formation des imams et les mariages interreligieux. Ces unions mixtes sont pass_es de 8 600 en 1992 _ 19 000 cette ann_e. L’Eglise catholique, dans un document publi_ mardi, les “d_conseille” car “les personnes catholiques et musulmanes qui veulent fonder une famille rencontrent des difficult_s li_es _ la profonde diversit_ religieuse et culturelle”.

Vingt Mille Musulmans De France S’apprêtent À Partir Pour Le Traditionnel Pèlerinage De La Mecque

By Xavier Ternisien Twenty thousand French Muslims plan to partake in the traditional pilgrimage to Mecca this year. CFCM is sending a delegation to Saudi Arabia to plan the details. {(article continues in French)} A 8 heures par e-mail, recevez la Check-list, votre quotidien du matin. Abonnez-vous au Monde.fr Le Conseil fran_ais du culte musulman (CFCM) a envoy_ une d_l_gation en Arabie saoudite pour aplanir les difficult_s : l’ann_e pass_e, nombre de d_parts avaient d_ _tre annul_s faute de visa. Les d_parts des musulmans de France pour le grand p_lerinage annuel _ La Mecque (Arabie saoudite) ont commenc_ le 24 d_cembre et devraient continuer d_but janvier. Le pic devrait avoir lieu cette semaine. Le temps fort, la f_te de l’A_d el-K_bir (ou A_d el-Adha), aura lieu le 21 janvier, mais de nombreux fid_les partent plus t_t, afin de visiter la ville de M_dine, lieu o_ le proph_te Mahomet est enterr_. En tout, plus de 20 000 p_lerins quittent chaque ann_e le sol fran_ais pour participer au grand p_lerinage, ou hadj. Lors de la derni_re _dition, les partants avaient rencontr_ de tr_s importantes difficult_s pour obtenir leurs visas. Le consulat saoudien ne les avait d_livr_s qu’au compte-gouttes. De nombreux voyageurs l’avaient eu trop tard et avaient _t_ oblig_s d’annuler leur d_part. La situation semble mieux ma_tris_e cette ann_e. “Un syst_me de ticket, qui donne _ chaque groupe un num_ro de passage, a _t_ mis en place, explique Haydar Demiryurek, secr_taire g_n_ral du Conseil fran_ais du culte musulman (CFCM). Ensuite, le d_lai d’attente est d’une semaine apr_s le d_p_t des passeports. Le consulat se montre tr_s compr_hensif.” Absence De R_gulation L’envoi d’une d_l_gation du CFCM en Arabie saoudite, du 28 novembre au 2 d_cembre, a permis d’aplanir un certain nombre de difficult_s. Quatre membres de la commission “p_lerinage” de l’instance repr_sentative du culte musulman ont _t_ re_us par le minist_re du hadj. La d_l_gation _tait conduite par Miloud Benamara, charg_ du p_lerinage _ la Mosqu_e de Paris. De l’avis g_n_ral, l’accueil a _t_ “tr_s chaleureux”. “Les Saoudiens sont tr_s demandeurs d’avoir un interlocuteur, constate M. Demiryurek, qui faisait partie de la d_l_gation. Ils sont confront_s _ des groupes venus de France sans _tre encadr_s par un accompagnateur, et qui sont parfois victimes d’organisateurs malhonn_tes.” Le march_ fran_ais du p_lerinage souffre d’une absence de r_gulation. Ce sont principalement les agences de voyages et quelques grandes associations musulmanes qui vendent les voyages et les s_jours sur place. Certains tirent les prix vers le bas, si bien que le p_lerin a la d_sagr_able surprise de trouver des conditions d’h_bergement d_plorables. Mehdi Berka, responsable de l’agence Meridianis Voyages _ Paris, _value _ 3 000 euros environ le co_t d’un p_lerinage accompli dans des conditions convenables. “La contrainte est de loger _ La Mecque trois millions de personnes dans un espace r_duit pendant le temps du hadj. Tout le monde souhaite loger au plus pr_s de la grande mosqu_e. Celle-ci est entour_e d’h_tels sur une p_riph_rie de plusieurs kilom_tres. La loi saoudienne pr_voit que chaque p_lerin doit b_n_ficier au minimum de 3 m2 d’espace dans son logement. En g_n_ral, les chambres comptent quatre lits. Mais certaines agences passent outre ces r_gles…” Les p_lerins ressortissants d’un Etat musulman sont regroup_s sous un “pavillon” qui d_fend leurs int_r_ts. Tel n’est pas le cas des p_lerins venus de France. Cependant, depuis 2000, le consulat de France _ Djedda ouvre une “antenne consulaire” _ La Mecque pendant toute la dur_e du p_lerinage. De mani_re concr_te, deux fonctionnaires de confession musulmane (la Ville sainte est interdite aux non-musulmans) sont pr_sents dans un grand h_tel. Mais les autorit_s consulaires fran_aises font valoir que les agents de l’Etat ont pour seule fonction de r_soudre les probl_mes de nature administrative, tels que la perte de documents ou le d_c_s d’un ressortissant fran_ais. Ils ne peuvent pas d_fendre les int_r_ts des voyageurs victimes d’un aigrefin. Le CFCM voudrait aller plus loin et _tablir une v_ritable “mission du p_lerinage”, comme cela existe pour d’autres pays. “Au Maroc comme en France, ce sont des agences priv_es qui proposent le p_lerinage, t_moigne M. Berka. Mais l’Etat marocain envoie des d_l_gu_s pour v_rifier que la prestation offerte est bien assur_e. Malheureusement, un tel pouvoir coercitif n’est pas envisageable dans le cas fran_ais. Si bien que les agences font ce qu’elles veulent.” 10 Euros Par P_lerin Le CFCM envisage donc de proposer aux organisateurs qui le souhaitent de verser une taxe de 10 euros par p_lerin. Celle-ci servirait _ financer un service d’accueil des p_lerins fran_ais _ La Mecque, plac_ sous la responsabilit_ du CFCM. En _change, les agences de voyages se verraient d_cerner par l’organe repr_sentatif du culte musulman une sorte de label de qualit_. Le p_lerin serait rassur_ sur la prestation offerte. Ce projet n’a pas encore re_u l’aval du bureau du CFCM. Chaque pays musulman est soumis, par les autorit_s saoudiennes, _ un quota d’un millier de p_lerins pour un million de musulmans. La Tunisie, qui compte 9 millions d’habitants, a pu envoyer cette ann_e 9 000 participants au hadj et la Turquie 7 000 pour 70 millions d’habitants. Avec 20 000 p_lerins, pour une population musulmane _valu_e entre 4 et 5 millions de personnes, les musulmans de France b_n_ficient de l’absence de toute r_gulation.