Greater Surveillance Of German Muslims? Some Want More Spot Checks Of German Mosques

Conservative German politicians Thursday called for increased surveillance of Germany’s Muslim community following the revelations that the London terrorist attacks last week were likely carried out by British Muslims. “We have to know what’s going on in every mosque,” Bavaria’s interior minister, G_nter Beckstein, told the Berliner Zeitung newspaper. “We have to have an intelligence presence there where extremist ideas are being preached.” Beckstein, who is tipped as a potential federal interior minister if the conservative opposition wins this fall’s possible early election, said greater efforts were needed to watch Germany’s Muslims amid the unsettling realization that the bombing attacks in London were the work of British citizens of Pakistani origin. “Accordingly we have increase surveillance of religious fanatics,” he said, calling on the German Muslim community to increase their cooperation with the authorities. “We need the help of tolerant Muslims.” Beckstein’s sentiment was echoed by other conservative politicians. Wolfgang Bosbach, the Christian Democrats’ parliamentary spokesman for interior issues, said suicide attackers could not be scared off by heightened security, making it more important to recruit informants from the local Muslim community for the intelligence services. Uwe Sch_nemann, the conservative interior minister of Lower Saxony, even called for increasing the frequency of random control checks at German mosques. “We need this instrument and we must make greater use of it,” he said. Sch_nemann also called for a special sitting of parliament during the summer recess to pass measure creating a proposed national terror suspect index. “This has to be done quickly since we’ll need it before the World Cup,” he told the paper. Boosting Video Surveillance Beckstein also said more closed-circuit cameras to help secure soccer’s largest sporting spectacle, which Germany will host next summer. Officials in Berlin have already decided to boost security on public transport in Berlin and the surrounding state of Brandenburg with the installation of more video surveillance. “Following the attacks on the British capital, we don’t want to be accused of not doing everything we can,” the head of the company responsible for the public transport in Berlin (BVG), Thomas Necker, told the Berliner Zeitung. The BVG will also keep all video footage recorded for three days instead of the current 24 hours. Brandenburg’s interior minister, J_rg Sch_nbohm, has also outlined plans to install closed-circuit cameras in various public areas including train stations and airports. “The swift success of Britain’s police investigations just goes to show how important closed-circuit cameras are,” Sch_nbohm told the tabloid Bild. In London, video footage of the four suspected bombers was able to be retrieved just five days after the attacks took place.

Religion is More than a Class on Morality

Muslims entering the fifth grade have a free hour while Catholic and Protestant students take religious instruction. The state of Berlin is looking to remedy this situation by creating a value instruction course to replace for those who do not take religious instruction. This has created a new controversy in the ongoing conflict in Berlin schools. Some religious individuals feel this is an inappropriate equivalence between religion and values, while other individuals feel that it can’t help but do some good, at least as far as tolerance goes. Another suggestion is to have everybody attend various religious instructions including both their own and others. {(continued in German)} Ein Moslem, der in die f_nfte Klasse geht, hat frei oder Hohlstunde, w_hrend seine katholischen und protestantischen Klassenkameraden den Religionsuntericht besuchen. Von Franziska Kleiner Sollen Sch_ler in einen Werte- oder Religionsunterricht gehen? Der Streit entz_ndete sich an der Berliner Schulpolitik . Die Auseinandersetzung in der Hauptstadt hatte sich zugespitzt, nachdem auf dem SPD-Landesparteitag mehrheitlich beschlossen wurde, in Berlin einen f_r alle Sch_ler verbindlichen Werteunterricht einzuf_hren. Religon sollte dagegen Wahlfach sein, das nach dem regul_ren Unterricht abzuhalten sei. Auf Landesebene hat die baden-w_rttembergische Kultusministerin Dr. Annette Schavan (CDU) eine eindeutige Meinung. Sie lehnt die Gleichstellung von Religionsunterricht und Ethikunterricht ab: Der konfessionsgebundene Religionsunterricht habe einen Verfassungsrang, der nicht mit einem allgemeinen Werteunterricht gleichgesetzt werden k_nne. Im _brigen sei die Ein_bung ethischer Grundhaltungen zentrale Aufgabe der Schulen in allen F_chern. Die Schulleiter in Leonberg sind in der Diskussion unterschiedlicher Meinung. Reiner Diebold etwa, Rektor der Grund- und Hauptschule in H_fingen bef_rwortet den Werteunterricht f_r die Hauptsch_ler, wenn sie Klasse f_nf bis sieben besuchen. Bislang, so berichtet er, ist der Ethikunterricht f_r all jene, die nicht den Religionsunterricht besuchen, erst ab Klasse acht verbindlich. In den ersten drei Jahren in der Hauptschule haben sie statt dessen frei – weil Religionsunterricht meist Randstunden sind – oder aber eine Hohlstunde. W_re Ethikunterricht verpflichtend auch in der Unterstufe, so k_nnte man diesen Sch_lern ein Angebot machen, sagt der Rektor einer Grund- und Hauptschule, an der der Anteil ausl_ndischer Sch_ler hoch ist. Auch Dietrich Besch, Schulleiter des Beruflichen Schulzentrums, h_lt die Wertevermittlung f_r wichtig. Nicht nur der Religionsunterricht werde gem?_ der Landesverfassung angeboten, Ethikunterricht sei verbindlich im Vollzeitbereich. Ethikunterricht in der Hauptschule nicht erst ab Klasse acht sondern fr_her anzubieten w_re sch_n, best_tigt Brigitte Spiess, Rektorin der August-L_mmle-Schule im Ramtel. Sie ist sich allerdings wohl bewusst, dass dies auch eine Kostenfage sei. In der Grundschule allerding sollte an Religionsunterricht festgehalten werden, so Diebold weiter, um den Kindern den christlich-abendl_ndischen Grundgedanken zu vermitteln. Die wichtige Vorbereitung auf Kommunion und Konfirmation nennt er dabei in diesem Zusammenhang. Religion ist mehr als Werteunterricht, formuliert es Gabriele Mader. Schlie_lich gehe es doch darum, bei den Kindern ein Urvertrauen zu schaffen. Die Schulleiterin der Sophie-Scholl-Schule berichtet, dass seit dem Schuljahr 1997/1998 jeweils in der ersten und zweiten Klasse konfessionell-kooperativer Unterricht angeboten wird. Das bedeutet: Jeweils ein Jahr unterrichtet ein evagelischer, dann ein katholischer Religionslehrer die gesamte Klasse in Religion. Dass es nur wenige Abmeldungen von diesem Unterricht gebe, wertet sei als Best_tigtung f_r diesen Modellversuch, der demn_chst zu einem regul_ren Unterrichtsfach werden soll. Es sei eine Bereicherung, wenn etwa Protestanten und Katholiken, Kinder des griechisch-orthodoxen Glaubens und Moslems gemeinsam unterrichtet werden. Auch gehe es darum, Toleranz zu lehren, so Mader. Das ist auch Hans-Peter D_ring wichtig. Der Konrektor des Albert-Schweitzer-Gymnasiums erachtet es als wichtig, dass im konfessionsgebunden Unterricht auch _ber den Tellerrand hinaus geschaut werde. Einen weiteren Aspekt f_gt Reinhold Rankl, Rektor der Ostertag-Realschule, an: “Werteunterricht ist wichtig und ist auch im Religionsunterricht sehr gut untergebracht”. Er nennt als Beispiel die zehn Gebote. Weitere Werte und Normen etwa, werden tagt_glich im Unterricht gelehrt.

Pushing For Islam In German Schools; Some German Schools Already Offer Islamic Classes In German

Germany’s many Muslim groups plan to unite under one umbrella in an effort to ensure that Islam can be taught in public schools, better integrating children and combating the influence of fundamentalists. “It is vital to resolve this problem and ensure that Islam can be taught in German in schools,” said Nadeem Elyas, president of one such group, the central council of Muslims, after a meeting of Muslim groups in Hamburg, northern Germany last weekend. “If we don’t, the next generation of Muslims will grow up without values, and if they don’t get their religious education in schools they risk being influenced by bad interpretations of the Quran,” he added. A Need For Integration Chancellor Gerhard Schr_der has been increasingly keen to improve the integration of Germany’s Muslims, particularly with overwhelmingly Muslim Turkey preparing to start talks to join the European Union. Legal moves have also been launched to crack down on fundamentalists in the wake of the Sept. 11, 2001 attacks, in which Germany was an unwitting rear-base for some of the suicide hijackers. Only last month, two Egyptian imams were banned from the country under new legislation aimed at so-called “hate preachers” suspected of trying to spread extremist ideologies. Constitutional Guarantees Religious courses for the estimated 600,000 Muslim children living in Germany are guaranteed under its constitution, the Basic Law. But the law provides only for the beliefs of “religious communities” to be taught in public schools and given the division of the Muslim community here, the Quran has not been accepted in the classroom. Muslim groups in Germany define themselves by the number of mosques under their jurisdiction, rather than by the number of people who are signed up as members, whereas the law only takes membership into account. Berlin Hesitates With education in Germany controlled by the 16 states, the federal government has sought to avoid the issue. In the most populous state, North Rhine-Westphalia, the authorities have for the last decade refused to allow Islam into the classroom because, they say, the main Muslim groups do not represent the entire community. “We plan to create a unified and democratic structure at the federal and state level,” said Elyas. He said six groups, accounting for around 70 percent of Germany’s Muslims, would join forces to have their religion taught in public schools. “Within a year, we will announce the project at every mosque and organization,” Elyas said. Some Snub The Idea However the biggest group in Germany, the Turco-Islamic Union (DITIB), representing an estimated 150,000 Muslims, appears to be snubbing the project. The need for momentum is great. For a few years, Muslims in some states have been trying to mount initiatives of their own but without great success. In Bavaria, Islamic instruction classes were set up in the 1980s but were only available in the Turkish language. Similar efforts were made in Schleswig-Holstein and the city-states of Hamburg and Berlin. A Promising Experiment Since August 2003, Muslim associations in Lower Saxony have come together under a Shura (council) to work out how to interact with the authorities and structure courses in Islam. “The experiment has been promising,” said Bernd Knopf, a spokesman at the federal office for integration. But an estimated 4,500 religious instructors will probably be needed. “The problem is that we can’t massively bring thousands of teachers into the country from one day to the next,” said Knopf. Some teachers are being trained in Turkey under an accord between universities from both countries, but in Germany itself the first-ever faculty aimed at completing such a task was only opened last year.

German Immigration Law Targets Muslims

German states race to enforce the new immigration law on Muslim immigrants in Germany as if it was especially tailored for them. Days after the law went into effect at the beginning of this year, German states rushed to prepare lists of thousands of Muslim immigrants — whom the German authorities dubbed as suspects — for immediate deportation. In no time, German states have started deporting dozens of the so-called “suspects.” Bavarian Prime Minister Gunter Beckstein, told Der Spiegel magazine earlier in the week that his state has already begun shipping out immigrants under the new law. Beckstein was in the vanguard of officials attacking Muslims, accusing the sizable Turkish community of living in “parallel societies” with their own cultural and social activities. The state of Hessen followed suit deporting ten imams since the beginning of this month. Authorities charged the imams of preaching religious hatred. Other immigrants were also expelled from the state for being involved in “extremist activities.” Last week, a spokesman for the German Interior Ministry in Metropolitan Berlin boasted that the new law makes it easy for federal authorities to deport any “suspect.” Under the new immigration law, German authorities are entitled to kick out foreigners, especially Muslim imams, back to their countries of origin if security agencies view them as posing a threat to national security. The measure restricts the deportees’ right to appeal or challenge any expulsion decision. Under the law, immigrants are additionally bound to attend language and culture classes. Pundits believe that the law is quite vague as it falls short of giving a clear definition of “suspects” and the whole thing is based on authorities’ speculations and premonitions. It further gives sweeping powers to anti-Muslim and xenophobic officials as state premiers and interior ministers can use it without having to consult first with the federal government. It seems as if the law regards all imams in the country as suspects until proven otherwise, which undermines earnest Muslim efforts to integrate into German society, IslamOnline.net correspondent says. He adds that the absence of an official body speaking in unison in the name of the Muslim community helped pass the new “draconian” law. Raids The deportations’ drive, which was passionately welcomed by right-wing politicians and media, came in parallel with massive police raids on resident Islamists. Earlier in the month, police stormed 35 homes owned by 24 Arabs, arresting 20 of them. They have been accused of receiving funds from bodies suspected of having links with “terrorist groups”. A German intelligence report has revealed that only one percent of Germany’s Muslim population are members of organizations that pose serious threats to the country’s national security. In 2004, German Muslims had been, in effect, caught in an anti- and pro-Islam battle with anti-Muslim voices speaking louder than ever. Dealing with the Muslim community became the overriding concern of German officials, who jumped on the anti-Islam bandwagon across Europe and came up with plans and ideas on the best way to contain the Muslim community security-wise. All of a sudden, Muslim issues like hijab and integration were deliberately brought to the fore as if Muslims were a thorn in the government’s side, according to IOL correspondent. Though German Minister of Economics and Labor Wolfgang Clement said in June that Turkish investments help create 300,000 new jobs for Germans a year, 80 percent of the Turkish community feel discriminated against, according to a recent study. Islam comes third after Protestant and Catholic Christianity. There are some 3.4 million Muslims in Germany, including 220,000 in Berlin alone. An estimated two thirds of the Muslim community are of Turkish origin.

This Ideology Encourages Aggression; An Islamic Expert Warns: The Islamic Federation In The Schools Is Uncontrollable

The SPD/Party of Democratic Socialism coalition wants to reform the Berlin model of religious education, in order to contain the influence of the Islamic federation. Isn’t it sufficient to control their instruction more strongly? (continued in German) _Diese Ideologie sch_rt Aggressionen Islam-Expertin warnt: Islamische F_deration an den Schulen unkontrollierbar Die SPD/PDS-Koalition will das Berliner Modell des Religionsunterrichts reformieren, um den Einfluss der Islamischen F_deration einzud_mmen. Reicht es nicht aus, ihren Unterricht st_rker zu kontrollieren? Die F_deration _ber Unterrichtsbesuche und strengere Lehrerauswahl kontrollieren zu wollen, wird ins Leere gehen. Das bringt nichts und bewirkt nur, dass sich die F_deration und die betroffenen Familien in der Opferrolle sehen. Das ist kontraproduktiv und f_hrt nur zu einer Solidarisierung. Ich halte das f_r gef_hrlich. Auch deshalb, weil es auf alle Muslime so wirkt, als wenn es nicht nur gegen die F_deration ginge, sondern gegen die Muslime als Ganzes. Was schlagen Sie statt dessen vor? Es m_sste ein neues Pflichtfach zur Religions- und Wertevermittlung geben, das von staatlich ausgebildeten Lehrern unterrichtet wird. Im Rahmen dieses Faches sollten Vertreter der Glaubens- und Weltanschauungsgemeinschaften die M_glichkeit erhalten, ihre Vorstellungen authentisch zu vermitteln. Das wird den Gemeinschaften aber nicht reichen. Immerhin erreichen alle zusammen zurzeit rund 150 000 Sch_ler. Falls es beim jetzigen Modell bliebe, m_sste es f_r die Muslime neben den Alewiten noch eine Alternative zur F_deration geben. Bereits unter Schulsenatorin Ingrid Stahmer wurde an einem Lehrplan f_r ein Fach Islamkunde gearbeitet. Darauf sollte man zur_ckgreifen. Allerdings w_re das nur eine Notl_sung. Besser w_re ein gemeinsames Fach f_r alle. Die F_deration ist seit drei Jahren in den Schulen pr_sent. Wie wirkt sich das aus? Das h_ngt sehr von dem jeweiligen Lehrer ab. Generell kann man sagen, dass sich die Kinder st_rker religi_s abgrenzen. Sie nehmen auch h_rbarer Positionen ein, die sie mit ihrer Religion verbinden. Das betrifft etwa die Ansicht zum Kopftuch, zur Teilnahme am Schwimmunterricht oder an Klassenfahrten. Aber die F_deration beteuert, dass sie in der Hinsicht keine Vorschriften macht und den Familien die Entscheidung _berl_sst. Dann muss man sich mal die Arbeitsbl_tter ansehen, die verteilt werden. Da gibt es etwa zum gleichen Thema getrennte Arbeitsbl_tter f_r Jungen und M_dchen. Auf dem Blatt f_r Jungen ist ein Junge abgebildet, auf dem f_r M_dchen ist es ein kleines M_dchen mit Kopftuch. Das beeinflusst die Kinder doch. Ganz abgesehen davon, dass in den Unterrichts-Materialien fast alle Frauen ein Kopftuch tragen. Und Lehrerinnen auch. Was bedeutet es, wenn schon kleine Kinder Kopftuch tragen m_ssen? Sie werden sexualisiert. Eigentlich ist das Kopftuch doch daf_r gedacht, dass geschlechtsreife M_dchen und Frauen ihre Reize bedecken sollen. Wenn schon siebenj_hrige M_dchen ihre _Reize bedecken sollen, bedeutet dies, dass sie sexualisiert werden. Muss Berlin sich langfristig damit abfinden, dass die F_deration in ihrem Sinne die Kinder in den Schulen aufs Staatskosten beeinflussen kann? Die F_deration darf nur deshalb an den Schulen unterrichten, weil sie vor Gericht die Anerkennung als Religionsgemeinschaft erk_mpft hat. Dabei muss es nicht bleiben. Das Land k_nnte versuchen, erneut vor Gericht zu ziehen und zu beweisen, dass es sich eben nicht um eine religi_se, sondern um eine politische Organisation handelt. Aber warum sollte es dieses Mal klappen? Man muss sich sorgf_ltiger vorbereiten. In den fr_heren Verhandlungen hat es der Senat vers_umt, die politische Dimension der F_deration darzulegen. Das muss man nachholen. Man muss die Organisation auseinander nehmen und genau hinsehen. Und was wird man dann sehen? Man wird sehen, dass es sich nicht um eine harmlose Glaubensgemeinschaft handelt, sondern dass sie die islamistische Ideologie verbreitet und Teil dieser Szenerie ist. Dass sie Teil einer gef_hrlichen Ideologie ist, nicht kompatibel mit den Grundlagen unserer Gesellschaft. Wie konkret ist diese Gefahr? Sehr konkret. Zum Beispiel suggeriert die islamistische Ideologie den jungen Leuten, dass sie benachteiligt werden, weil sie Muslime sind. Nun muss man sich vor Augen f_hren, dass 70 Prozent der m_nnlichen Muslime in Berlin kaum eine berufliche Chance haben. Wenn man ihnen einredet, dass das keine Folge mangelnder sprachlicher oder gesellschaftlicher Integration ist, sondern eine Folge religi_ser Diskriminierung, dann sch_rt man damit nat_rlich Aggressionen. Das ist ein Einfallstor. Dann fangen Jugendliche an, sich _ber ihre religi_se Identit_t zu definieren. Aber die Vertreter der F_deration werden nicht m_de, die Gleichwertigkeit der Religionen zu postulieren. Man sollte sich ansehen, was die F_deration den Teilnehmern des Islamunterrichts auf die Zeugnisse schreibt. Dort hei_t es: _Es gibt zwei Arten von Menschen. Die einen sind unsere Geschwister im Glauben, mit den anderen sind wir durch das Mensch-Sein verbunden. Das Gespr_ch f_hrte S. Vieth-Entus