A Question of Identity

When it comes to popular prejudice and state repression, the Muslim experience in the US does not seem to have differed much from the rest of the western world since September 11, 2001. Klein was pushing at an open door. A Gallup poll this summer showed that 39% of Americans supported a requirement for Muslims in the US, including American citizens, to carry special identification. In 2005 the Council on American Islamic Relations (Cair) recorded a 30% increase in the number of complaints received about Islamophobic treatment. But while many Muslims in the US looked to Europe in the hope that it might provide a counterbalance to America’s disastrous foreign policy, they also look across the Atlantic in horror at the experiences of their co-religionists. There lies the paradox: the country that has done more than any other to foment Islamic fundamentalism abroad has so far witnessed relatively little of it at home. “Europe is not coping well with the emergence of Islam,” says the executive director of Cair, Nihad Awad. “It has taken a long time for them to accept that Islam is part of its future and also part of its past.” The different experiences have emerged partly, it seems, because the Muslim communities on either side of the Atlantic are so different. The patterns of migration have differed. A large proportion of Muslims who came to America arrived with qualifications and were looking for professional work. As a result, they are generally well educated and well off.

Terrorism: Ten Spaniards and one Moroccan arrested in Ceuta

On Tuesday December 12th, in the enclave of Ceuta, the Spanish police arrested eleven people supposed to belong to an islamist cell in the process of formation, according to the Spanish minister of the interior. The group is made up of ten Spaniards and one Moroccan. Among them were two brothers of Hamed Abderrahmane, called the “Spanish Taliban” because he had been detained for two years in the American prison at Guantanamo Bay, Cuba. Returned to the Spanish authorities in 2004, he was sentenced to 6 years in prison for belonging to al-Qaida, then pardoned in 2006 for a lack of proof. Since the beginning of the year, 45 people suspected of links to Islamic terrorism have been arrested in Spain.

Tradition as means of survival: intercultural understanding: this Berlin dome doesn’t belong to any mosque

The enemy wears a dark blue tie over a striped shirt under a black suit jacket, gold-rimmed glasses and a friendly twinkle in his eye. He speaks English with an Asian accent, prays five times a day, searches Berlin’s eateries for sticky rice, and is surprised by the ticket controls in the S-Bahn. The enemy speaks quietly, out of obligation; he lets the other speak more, he doesn’t complain about the Pope, doesn’t protest over the opera and his wife and daughters don’t wear the headscarf. The enemy does not consider himself to be the enemy. And probably he isn’t. Probably. This article goes on to convey the points of view of a variety of second or third generation immigrant Berlin Muslims, with particular attention to the controversy over the Berlin Opera’s cancelled performance of “Idomeneo”.

European court overturns decision to add Iranian resistance movement to terror list

The European Court of Justice on Tuesday overturned an EU decision to put the People’s Mujahadeen of Iran, an exiled Iranian resistance movement, on the bloc’s terror blacklist. The ruling annuls a 2002 decision to freeze European assets of the Paris-based group. The United States lists the People’s Mujahedeen as a terrorist organization. However, the group founded in the 1960s by students at Tehran University says it advocates the overthrow of Iran’s hard-line clerical regime by peaceful means. In its ruling, the European court said the group was not given a fair hearing to defend itself. “Certain fundamental rights and safeguards, including the right to a fair hearing, the obligation to state reasons and the right to effective judicial protection are, as a matter of principle, fully applicable,” the court said. Iranian resistance leader Maryam Rajavi called for the immediate lifting of all restrictions on the group and described the ruling as “proof of the resistance’s legitimacy over the religious fascism in Iran and victory of justice over economic interests.” “Today, one of the highest judicial authorities in Europe confirmed the Iranian resistance’s claim that the terrorist label, from the beginning, was a political issue which was meant to appease the mullahs,” she said in a statement issued in Paris. The group previously operated a military wing but since June 2001 has renounced military activity. Based in Auvers-Sur-Oise, near Paris, it serves as an umbrella movement for exiled Iranian opponents of the Islamic Republic. In 2003, French police arrested dozens of members of the group. Seventeen people, including Rajavi, were placed under investigation on suspicion of associating with or financing terrorist groups. She was held for two weeks before being released. In June, the Paris Appeals Court lifted a series of restrictions on the 17, including a ban on them leaving French territory and another preventing them from associating with one another.

Expelled from Egypt, Free in France

No charge. In the end, France had no complaint against eight supposed islamists expelled from Egypt last week. All were freed. The group was arrested in mid-Novmeber in a Cairo neighborhood. According to the Egyptian minister of the interior, they were part of a terrorist cell recruiting volunteers in order to incite them to jihad in Iraq. Presented by the Egyptians as a leader, Youri Sorokine, a French convert to Islam, remains detained in Cairo.

Radical Muslims must integrate, says Blair

Tony Blair yesterday told radical Muslims that they had a “duty to integrate” into British society and warned them they could not be allowed to override what he described as the country’s core values of democracy, tolerance and respect for the law. “Our tolerance is part of what makes Britain, Britain. Conform to it; or don’t come here. We don’t want the hate-mongers, whatever their race, religion or creed,” Mr Blair said. In a speech to an invited audience in Downing Street, Mr Blair offered his most explicit support yet of attempts to limit the wearing of the Muslim veil in public and said ethnic and religious groups who want grants from the state would have to show they were promoting cohesion and integration. While endorsing the concept of multiculturalism – which has been criticised by, among others, Trevor Phillips, chair of the Commission for Racial Equality – Mr Blair argued: “For the first time in a generation there is an unease, an anxiety, even at points a resentment that our very openness, our willingness to welcome difference, our pride in being home to many cultures, is being used against us; abused, indeed, in order to harm us.” Faith schools are to be required to abide by guidelines on teaching tolerance and respect for other faiths, and will be encouraged to twin with schools from different religions. The Equal Opportunities Commission is also looking at how to address the ban on women in some mosques, and the government has announced a crackdown on foreign imams by requiring them to have a proper command of English before they are allowed to enter the UK. Mr Blair admitted that “the 7/7 bombers were integrated at one level in terms of lifestyle and work” and that “others in many communities live lives very much separate and set in their own community and own culture, but are no threat to anyone”. Religions had a “perfect right to their own identity and religion, to practise their faith and to conform to their culture”. But he said: “When it comes to our essential values – belief in democracy, the rule of law, tolerance, equal treatment for all, respect for this country and its shared heritage – then that is where we come together, it is what we hold in common. It is what gives us the right to call ourselves British. At that point no distinctive culture or religion supersedes our duty to be part of an integrated United Kingdom.” Mr Blair sympathised with Jack Straw, the leader of the Commons, who provoked controversy by announcing that he asked Muslim women to remove their veils when coming to his constituency surgeries in Blackburn. He offered firmer support for Kirklees council in west Yorkshire, which sacked a classroom assistant after she refused to do the same when teaching. “It really is a matter of plain common sense that when it is an essential part of someone’s work to communicate directly with people, being able to see their face is important,” Mr Blair said. The prime minister said that in the past money had been “too freely awarded” to groups representing different religions and racial groups, as “very good intentions got the better of us”. In future, grants would “promote integration as well as help distinctive cultural identity”. But Mr Blair also offered an upbeat assessment of the progress made in race relations in the UK in the last 40 years. He praised David Cameron for delivering a turning point in political debate. “I think it is great that in British politics today no mainstream party plays the race card. It is not conceivable, in my view, that this leader of the Conservative party would … misuse the debate on immigration and that is both a tribute to him and to the common culture of tolerance we have established in this country today,” Mr Blair said. Muhammad Abdul Bari, secretary-general of the Muslim Council of Britain, told Mr Blair that he could not “agree more” with his positive remarks on multiculturalism and integration. But in a statement he added: “It was disappointing to see that the PM continues to see the phenomenon of terrorism as a clash of values rather than being prepared to examine whether some of our misguided policies in the Middle East have contributed to gravely exacerbating the threat from extremist groups. It was also worrying to see the PM using emotive language such as Britain ‘being taken for a ride’ or its good and tolerant nature being ‘abused’. That can only help reinforce a ‘them and us’ attitude, when the reality is that there are a tiny group of people – from various different backgrounds – that commit criminal acts and should be dealt with firmly using due legal process.”

Analysis: The Dutch Cover Their Faces Before The Radicalization Of Islam

Before leaving the Netherlands for the United States last summer, Ayaan Hirsi Ali said: “I am leaving, but the questions about the future of Islam in our country remain.” With the exile of the Somali congresswoman, the combat against Muslim integrationists escalated, and the polemic over Islam and integration seems to be stomped out in this country. After the 2002 assassination of populist Pim Fortuyn, who described Islam as a “backwards culture”, and the 2004 assassination (by an islamist) of Theo Van Gogh, people no longer dare to publicly combat islamism. {(continued below in French)} Ayaan Hirsi Ali, avant de quitter les Pays-Bas, l’_t_ dernier, pour les _tats-Unis avait lanc_ : _ Je pars, mais les questions sur l’avenir de l’islam dans notre pays demeurent. _ Pourtant, avec l’exil de l’ancienne parlementaire d’origine somalienne, _g_rie du combat contre les int_gristes musulmans, les pol_miques sur l’islam et l’int_gration semblent s’_tre estomp_es dans ce pays. Apr_s l’assassinat, en 2002, du populiste Pim Fortuyn, qui qualifiait l’islam de _ culture arri_r_e _, puis celui, en 2004, du cin_aste Th_o Van Gogh par un islamiste, plus personne n’ose mener de combat public contre l’islamisme. L’immigration, l’_chec du multiculturalisme et les tensions intercommunautaires ont _t_ largement absents de la campagne _lectorale des l_gislatives de fin novembre. Il y a d_sormais consensus des principaux partis politiques pour mettre un frein _ l’immigration. Les lois tr_s strictes mises en place ces derniers mois par le ministre de l’Int_gration, Rita Verdonk, ne sont pas remises en cause. Mais dans la soci_t_ n_erlandaise, l’inqui_tude est toujours sensible. Selon une _tude publi_e l’_t_ dernier, 63 % des N_erlandais pensent, comme Ayaan Hirsi Ali, que _ l’islam est incompatible avec les valeurs occidentales _. Et la moiti_ d’entre eux affirment _ craindre ___l’islam et son influence sur la soci_t_ n_erlandaise _. Le relatif succ_s du nouveau Parti de la libert_ (9 si_ges), cr?_ par Geert Wilders, un ancien lib_ral qui veut _ arr_ter l’islamisation des Pays-Bas _, refl_te ce malaise. Mais alors que plusieurs groupes terroristes viennent d’_tre d_mantel_s, que les _ crimes d’honneur _ font une victime chaque mois dans le pays et qu’une r_cente _tude met en _vidence le risque d’une progression de l’islam radical aux Pays-Bas, c’est encore la _gedoogcultuur, cette culture de la tol_rance pouss_e jusqu’_ la permissivit_, qui pr_vaut. _ Le sentiment l_gitime de culpabilit_ issu du colonialisme, du racisme, de l’apartheid et de l’Holocauste a engendr_ une attention exclusive et particuli_re envers les ethnies et les cultures des communaut_s minoritaires, diabolisant au passage celles de la majorit_ autochtone _, explique _Ren_ Cuperus, membre du think-tank du parti travailliste PvdA. _ Rotterdam, les travaillistes, majoritaires au conseil municipal, viennent d’approuver un projet controvers_ : la construction du premier h_pital islamique d’Europe. Avec des d_partements s_par_s pour hommes et femmes. _ Utrecht, la commission pour l’_galit_ des chances vient de donner raison _ une jeune musulmane, professeur d’_conomie, qui refusait de serrer la main des hommes. Le coll_ge qui voulait la renvoyer a _t_ qualifi_ de _ trop ethnocentrique _. Par ailleurs, l’une des principales banques n_erlandaises, Rabobank, _tudie la possibilit_ de proposer des _ pr_ts halal _, sans int_r_ts, afin de satisfaire aux pr_ceptes de l’islam. Une institution financi_re islamique, Bila Riba (_ sans int_r_ts _ en arabe), a _t_ cr?_e il y a quelques mois _ Leiden. Enfin, pour refl_ter _ l’_volution de la soci_t_ _, un syndicat chr_tien propose de remplacer un jour f_ri_ chr_tien par un jour f_ri_ musulman… _ Pourquoi construire cet h_pital islamique alors que les _tablissements existants proposent d_j_, depuis longtemps, nourriture halal et lieux de pri_re ?, s’_tonne Rasit Bal, directeur de l’ISBO, l’organisation qui chapeaute les quarante-sept _coles islamiques du pays. Pourquoi imaginer des pr_ts sans int_r_ts alors qu’ailleurs en Europe les musulmans se satisfont des syst_mes bancaires occidentaux ? _ Dans un livre paru en septembre, l’ancien ministre de la Justice, le chr_tien-d_mocrate Piet Hein Donner, va plus loin : _ Le ton du d_bat politique ne me pla_t pas, affirme-t-il. _Tu t’assimileras, tu adopteras nos normes et nos valeurs, sois raisonnable, fais comme nous.* Ce n’est pas comme cela que j’envisage les choses. _ Et dans un _lan, semble-t-il, de bonne volont_ envers les musulmans, il assure que _ si les deux tiers des N_erlandais voulaient introduire la charia, ce serait scandaleux de dire : c’est impossible. C’est la majorit_ qui compte, voil_ l’essence de la d_mocratie _… Des propos qui ont suscit_ un toll_, mais qui t_moignent du profond d_sarroi de la classe politique locale envers l’islam. Le premier vote, le 30 novembre, du nouveau Parlement – o_ l’extr_me gauche est entr_e en force – a _t_ l’amnistie g_n_rale pour les quelque 26 000 d_bout_s du droit d’asile, entr_s au Pays-Bas avant avril 2001. Au m_me moment, une p_tition s’organisait contre le projet du gouvernement sortant d’interdire le port de la burqa… Pourtant, les N_erlandais continuent de remettre en cause le mod_le multiculturel: ils sont 70 % _ penser que les minorit_s doivent s’adapter _ leur culture. Les _tudes montrent que le sentiment x_nophobe appara_t surtout dans les grandes villes, chez les femmes et les homosexuels, inquiets de l’intol_rance des musulmans. _ L’id_e de soci_t_ multiculturelle est peut-_tre s_duisante aux yeux des immigrants, mais il n’emp_che qu’elle a fait beaucoup de d_g_ts, _affirme Ren_ Cuperus. Au lieu de contribuer _ faire accepter l’immigration, le concept de soci_t_ multiculturelle alimente dangereusement le ressentiment et la x_nophobie des autochtones, allant jusqu’_ sugg_rer que ces derniers ne sont ni plus ni moins qu’une minorit_ parmi les minorit_s. _ L’Am_ricain Francis Fukuyama, observateur attentif du syst_me multiculturel outre-Atlantique, met lui aussi en garde : _ Je consid_re que les Europ_ens, notamment les N_erlandais, font la politique de l’autruche. J’ai la conviction que le concept de soci_t_ multiculturelle est une _norme erreur. Cela n’a pas donn_ naissance _ une soci_t_ lib_rale, mais _ une s_rie de groupes qui ne se parlent pas. _ mon avis, on ne peut pas appeler cela une nation. _

Race crime charges in England rise by 28%

The number of people charged by police with racially aggravated offenses rose by 28% last year, figures have shown. Out of a total of 7,430 cases, 6,123 defendants were taken to court between April 2005 and April 2006, the Crown Prosecution Service said. Statistics also showed 43 people were charged with religiously-aggravated offenses, a rise of almost 27%. Ken Macdonald QC, Director of Public Prosecutions, said fears of a backlash after the London bombs were unfounded. He said: “After the 7 July bombings it was feared that there would be a significant backlash against the Muslim community and that we would see a large rise in religiously-aggravated offenses. “The fears of a large rise in offenses appear to be unfounded. He said although there were more cases in July 2005 than for any other month, the rise did not continue into August. There were 12 cases in July after the bombings, and in half the defendants referred specifically to the London bombings, he added. One prosecution involved a man from South Yorkshire throwing a brick through his Muslim neighbor’s window and blaming Muslims for the bombings on the day they went off. He pleaded guilty and was sentenced to nine months in prison for religiously-aggravated public order and criminal damage. In another case, a man was given a six-month sentence for religiously aggravated common assault after he physically and verbally assaulted a Muslim waiter in an Indian restaurant. The figures showed that the actual or perceived religion of the victim was known in 22 out of 43 religiously-motivated offenses. Of those, 18 were identified as Muslim, three as Christian and one as Sikh. In race offenses, the number of defendants pleading guilty rose by 2% to 71%. Overall 87% of race cases resulted in a conviction, while for religiously-aggravated charges, 98% of defendants were convicted. Mr Macdonald said: “Racist and religiously-aggravated crimes are particularly nasty because victims are targeted solely because of their identity or beliefs. “These crimes don’t just affect individual victims and their families but whole communities.” He said since January of this year, the CPS has held a series of evenings with Muslim communities across the country, offering reassurance and information.

Justice For The Mosque Arsonists

They set fire to two places of worship in Annecy in 2004: four young extremists are judged during a week of trials, a first for this type of affair. The trial court at Haute-Savoi is as of this morning trying two veterans, a supporter of PSG, and a chauffeur. They are accused of having burned two mosques on the 5th of March, 2004. They wanted to “affirm a reaction to Muslim expansionism”. This is the first time that a trial court has brought a judgment of “grave degratations, for reasons of religion, leading to personal danger”. {(continued below in French)} La cour d’assises de la Haute-Savoie juge _ partir de ce matin deux anciens militaires, un supporter du PSG, et un chauffeur-livreur. Ils sont accus_s d’avoir incendi_ deux mosqu_es, le 5 mars 2004. Ils voulaient _affirmer une r_action _ l’expansionnisme musulman_. C’est la premi_re fois qu’une cour d’assises est amen_e _ juger des _d_gradations graves du bien d’autrui _ raison de la religion par un moyen dangereux pour les personnes_. Selon une de leurs amies, les quatre hommes _baignaient dans une ambiance raciste_. Ils ressassaient les faits divers impliquant des jeunes d’origine arabe, _num_raient les aides sociales dont b_n_ficiaient les familles. Nicolas Paz (26 ans), videur, appartenait depuis longtemps au mouvement hooligan du PSG. Michel Gu_gan (23 ans), ancien militaire au 27e bataillon de chasseurs alpins d’Annecy, collectionnait les symboles nazis et les photos de tombes juives profan_es. Anthony Savino (21 ans), caporal dans le m_me bataillon, s’est d_fendu d’_tre d’extr_me droite, mais recevait en prison les revues du Front national. Enfin, Damien Gallaud, ancien videur, (23 ans), se serait laiss_ entra_ner par camaraderie. Apr_s avoir pens_ tagger des b_timents ou incendier des kebabs pour s’en prendre _ la communaut_ musulmane, ils auraient arr_t_ leur choix sur l’incendie de deux mosqu_es, un vendredi, jour de la grande pri_re, _ Annecy et ses environs. Quatre _ cinq r_unions ont eu lieu. Puis le caporal a achet_, jeudi 4 mars, deux bidons de p_trole pour po_le, une bouteille d’alcool, un pied-de-biche et une bombe de peinture. Le lendemain soir, ils se sont habill_s de sombre, ont bu quelques verres pour se donner du coeur _ l’ouvrage. Puis se sont s_par_s en deux _quipes, afin d’incendier simultan_ment la mosqu_e kurde de Seynod et celle maghr_bine d’Annecy. Croix celtique. Une serveuse d’un caf_ se souvient des quatre hommes et leur _air de conspirateurs_, juste avant de passer _ l’action. A 2 heures, ils se s_parent. Nicolas Paz, le hooligan, prend sa propre voiture, sans changer les plaques, pour rejoindre la mosqu_e de Seynod. Il se gare tout pr_s et une passante remarque les deux hommes aux cheveux courts dans cette auto aux feux _teints. Paz sort, d_fonce au pied-de-biche la porte du lieu de culte, d_verse au sol le p_trole, et jette une allumette. Damien Gallaud trace en h_te une croix celtique _ c_t_ de la porte, pour signer leur geste, _montrer, dira Paz, que c’_tait l’action de jeunes nationalistes, qu’on ne (les) identifie pas _ des nazis_. La mosqu_e, fra_chement r_nov_e, br_le enti_rement, les d_g_ts s’_l_veront _ 100 000 euros. Paz envoie alors un SMS _ la deuxi_me _quipe : _C’est bon pour vous ?_ A ce moment-l_, le caporal fait le guet, juch_ sur un toit. Ils ont pris un peu de retard. En bas, Michel Gu_gan, cisaille calmement le grillage d’une fen_tre de la chaufferie avec une pince coupante. Soudain, un homme d_tale. Un sans-domicile fixe qui dormait derri_re la mosqu_e, emmitoufl_ sous des tapis de pri_re remis_s l_. Les nazillons partent tr_s vite, sans avoir eu le temps de mettre le feu. Code barre. Les quatre se rejoignent dans une bo_te de nuit, puis Savino et Gu_gan d_cident d’aller terminer le travail _ la mosqu_e d’Annecy vers 5 h 30. Le premier attend dans la voiture, le second vide son bidon de p_trole par une vitre cass_e de la chaufferie. Mais en frottant contre le grillage cisaill_, un morceau d’_tiquette du bidon se d_tache et reste sur le rebord de la fen_tre. Les enqu_teurs retrouveront un bout de code barre avec 8 chiffres sur 13, qui leur sera utile plus tard. Gu_gan ne s’en rend pas compte. Il jette un journal enflamm_, et file. Ayant d_plac_ la voiture, Savino erre un moment dans le quartier, appelle son copain plusieurs fois. Puis envoie alors un texto aux autres : _Mission accomplie._ La chaudi_re _ gaz n’explose pas, ce qui limitera les d_g_ts _ 17 000 euros. Les nazillons ont truff_ leurs exp_ditions d’indices. Toute la nuit, ils ont _chang_ de multiples coups de fils et textos _ c_t_ des deux mosqu_es. Nicolas Paz s’est en outre vant_ de ses exploits, les racontant en direct, par SMS, _ deux de ses ma_tresses et _ un autre caporal des chasseurs alpins, qui avait refus_ de les accompagner. Ces trois personnes se retrouvent du coup devant la cour d’assises, pour non-d_nonciation de crime. Malgr_ leurs maladresses, les jeunes fachos _chappent durant onze mois aux enqu_teurs. En novembre 2004, un habitant du centre d’Annecy appelle la police. Des chants nazis s’_chappent d’un studio situ_ en rez-de-chauss_e, pr_s de chez lui, _ c_t_ du lac d’Annecy. Michel Gu_gan est identifi_. Les enqu_teurs _pluchent ses appels de la nuit du 4 au 5 mars 2004. Ils arr_tent toute la bande le 8 f_vrier 2005. Seul Anthony Savino nie un peu au d_part. Mais il a achet_ les produits par carte Bleue. Et le code barre retrouv_ correspond bien _ un bidon de p_trole achet_ ce jour-l_. Nicolas Paz revendique ses actes. Il fustige l’islam, _religion de fanatiques et de barbares_. Mais _crira plus tard _ Nicolas Sarkozy, pour s’excuser, et proposer des informations sur les milieux d’extr_me droite. Outre les hooligans du PSG, il a fr_quent_ une obscure _L_gion Athena_, groupe qui organisait des incendies et ratonnades. Abandons. La justice a choisi de consacrer une semaine _ ce proc_s, ce qui permettra d’approfondir le parcours de ces pieds nickel_s. Les expertises psychiatriques dressent le portrait de jeunes gens tentant de r_soudre dans le nationalisme de s_rieux probl_mes identitaires. Tous souffriraient de v_cus abandonniques. La m_re du caporal s’est suicid_e quand il avait 5 ans. Celle de Paz _tait d_pressive et suicidaire, ce qui fait qu’il a _t_ _lev_ par ses grands-parents, racistes. Le p_re de Gallaud a disparu apr_s un divorce. Et Gu_gan, l’ex-militaire, a _t_ abandonn_ _ la naissance. A 12 ans, il dessinait des croix gamm_es. Adulte, il faisait le salut nazi en entrant dans les kebabs. Il s’_tait invent_ une m_re _remari_e avec un Arabe_. Et un p_re id_al, officier de la Luftwaffe durant la Seconde Guerre mondiale.

The Training Of Imams Eludes The Control Of The State

The recent efforts to bring forth an Islam “_ la fran_aise” is running up against resistance from the countries of origin of French Muslim immigrants, anxious to preserve their influence. The training of imams in France would be the key to deveoping an Islam integrated into the Republic; a French Islam. This training remains precarious, not controlled and more and more dispersed. In Lille, the ex-president of the Muslim Federation of France (FNMF), is about to open the Avicenna Institute, for the purpose of training imams. {(continued below in French)} LA FORMATION des imams devait _tre la cl_ de vo_te d’un islam apais_, int_gr_ _ la R_publique, d’un islam fran_ais. Elle reste pr_caire, peu contr_l_e et de plus en plus dispers_e. _ Lille, l’ancien pr_sident de la F_d_ration des musulmans de France (FNMF, proche du Maroc) vient d’ouvrir l’institut Avicenne. Mohammed Bechari a longtemps si_g_ au CFCM o_ on peinait _ le classer. _vinc_ depuis de cette instance, il s’est repli_ sur ce projet d’institut, profitant de ses liens avec les pays du Golfe au sein de la Ligue islamique mondiale pour obtenir un financement. Le Qatar et la Libye ont promis d’assurer les 330 000 euros de fonctionnement annuel de l’institut, sans s’immiscer dans les contenus. La mairie de Lille a fourni le b_timent en plein centre-ville et sign_ un bail emphyt_otique. _ Un coup de pouce de mon amie Mar_tine Aubry qui n’a pas besoin de _cela pour obtenir les voix des musulmans _, assure Mohammed Bechari, qui entretient depuis longtemps des liens avec le PS local. R_alit_s de la soci_t_ occidentale Samedi dernier, une douzaine d’_l_ves ont suivi leur premier cours, surtout des filles voil_es, qui _tudient par ailleurs. _ On cherche _ mieux comprendre l’islam et _ enrichir nos connaissances. On viendra _ l’institut le week-end et le soir _, ont-elles expliqu_. _ moyen terme, _ des cadres religieux _(imams et aum_niers) seront aussi form_s en langue fran_aise, initi_s _ l’_ducation civique et dot_s des outils pour faciliter l’int_gration dans la R_publique la_que fran__aise _, explique Mohammed Bechari, qui entend bien participer _ l’avenir de l’islam de France. Dans une logique plus acad_mique, des universitaires veulent mettre _ profit le concordat pour monter une universit_ priv_e de sciences islamiques _ Strasbourg, autour du sp_cialiste Francis Messner et d’intervenants venus d’universit_s islamiques. Ils se sont r_unis la semaine derni_re pour des journ_es de r_flexion. Le projet d_marre seulement et pourrait incarner un islam plus savant qu’adapt_ aux n_cessit_s des communaut_s. Enfin, _ Lyon, le centre Sh_tib_ fonctionne depuis septembre, mont_ par des disciples des fr_res Ramadan. Il forme des _ cadres _ musulmans, dont beaucoup pourraient _ terme faire office d’imams, dans un islam qui ne fonctionne pas sur le mod_le du clerg_ catholique et autorise le plus savant de l’assembl_e _ _conduire la pri_re. Ces initiatives relancent les craintes de voir importer en _France une formation traditionnelle, parfois fondamentaliste ou imperm_able aux r_alit_s de la _soci_t_ occidentale. Mais surtout marquent l’_chec d’une formation labellis_e que l’_tat appelait de ses voeux. Le Conseil fran_ais du culte musulman (CFCM), cr_e par Nicolas Sarkozy en 2003, devait s’atteler _ ce chantier prioritaire. Mais les pays d’origine ou le mouvement des Fr_res musulmans ne voulaient pas renoncer _ leur _influence, en renon_ant _ envoyer en France leurs imams. De son c_t_, l’administration a bien tent_ d’organiser une fili_re op_rationnelle et transparente, mais sans aller jusqu’au bout, _g_n_e aux entournures par _ le respect de la la_cit_ _. C’est d’ailleurs en son nom que les universitaires de Paris-IV ont refus_ en 2005 d’accueillir des _tudiants religieux dans un cycle profane de connaissance de l’histoire et des institutions fran_aises, faisant capoter les derniers espoirs du minist_re de l’Int_rieur. Pour l’instant, l’immense majorit_ des imams vient de l’_tranger (lire ci-dessous). Et pourtant, la France compte trois centres de formation depuis les ann_es 1990. _ Ces trois centres forment moins d’une dizaine d’imams par an _, estime un conseiller _ l’Int_rieur. Beaucoup d’_tudiants s’inscrivent pour obtenir des papiers et ne terminent pas leur cursus. D’autres dipl_m_s ne parviennent pas _ _vivre de leur minist_re. Face _ ce maelstr_m, les pouvoirs publics ont revu leur strat_gie, en contr_lant les pr_ches a posteriori, dans les mosqu_es. Mais l’enjeu d’un islam _clair_ d_passe largement la question des imams. Chaque ann_e, des dizaines de milliers d’enfants suivent des cours d’arabe ou d’_ducation coranique dans la plus totale opacit_. Par ailleurs, la diffusion d’un islam fran_ais repose aussi largement sur les leaders associatifs, qui discutent au quotidien avec les jeunes. La profusion d’instituts pourrait cr_er des cadres instruits, mais aussi des cadres adeptes d’un islam plus rigoriste que celui qui _tait pratiqu_ par la g_n_ration pr_c_dente.